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Este sábado, una vez que caiga el out 27 de la Gran Final de la edición 56 de la Serie del Caribe, se habrá culminado otro clásico de febrero. Sin embargo, antes de conocer qué país terminará llevándose a casa el título de campeón, los directivos de cada liga se reunieron con la Confederación de Beisbol Profesional del Caribe para realizar la tercera Asamblea Ordinaria de la CBPC.

En este cónclave, más allá de analizar los puntos positivos y negativos de serie de Margarita, también se presentó formalmente a San Juan de Puerto, como la sede de la edición 57 de este evento. En 2015, al igual que este año, se espera que cinco naciones compitan en la justa caribeña, pues los representantes de la CBPC y de la Liga de Beisbol Profesional Roberto Clemente, formalizarán una invitación a Cuba para que nuevamente esté en este evento.

“No será fácil calzar los zapatos de los hecho y visto en la isla de Margarita este año”, exlcamó Héctor Rivera Cruz, presidente de la LBPRC, al momento de su exposición de presentación por la edición 57 de la Serie del Caribe, que se llevará a cabo en suelo boricua. “Esperamos montar un espectáculo de calidad y desde hace meses nuestra gerencia de operaciones del comité organizador está trabajando para lograrlo”.

El equipo de trabajo destinado por la LBPRC para organizar la venidera seria es la misma que trabajó en los dos Clásicos Mundiales que se llevaron a cabo en la mencionada isla, así como también en los encuentros de Grandes Ligas que también se han llevado a cabo allí. El estadio Hiram Bithorn será la sede que albergará a los campeones de las ligas profesionales de Venezuela, República Dominicana, México, Puerto Rico y la Serie Nacional de Cuba, si estos finalmente terminan aceptando la invitación.

Complacidos con Margarita

Oscar Prieto Párraga, presidente de la LVBP de Venezuela, agradeció el apoyo de todos sus colegas directivos en lo que fue esta pasantía de la serie por el país. “Espero que lo vivido aquí sea otro resurgir de la serie”, dijo el ejecutivo. “Estoy convencido que San Juan será un éxito y eso será la guinda que terminará de consolidar a la Confederación como un organismo fuerte en la región”.

Antonio José Herrera, presidente de los Tiburones de La Guaira en la LVBP, destacó la importancia histórica de lo que se logró en Margarita 2014. “Esta es una serie histórica. El regreso de Cuba después de tantos años nos permite decir que el beisbol caribeño realmente está completo”, destacó. “Desde nuestras trincheras hemos logrado escribir un capítulo más en la historia de este deporte en la región y de paso estamos demostrando que las Series del Caribe no se están marchitando”.

Finalmente, Juan Francisco Puello Herrera, Comisionado de la CBPC, recalcó lo que ha dicho acerca de esta serie en diversas entrevistas. “Estoy sumamente complacido con lo que se ha hecho”, recalcó. “Pero debemos seguir trabajando, vamos a tratar de que Cuba entre como miembro pleno a la Confederación, para que así ellos también tengan la posibilidad de organizar este tipo de eventos en su país”.

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Sábado, 08 Febrero 2014 08:19

Indios de Mayaguez es el segundo finalista


Sencillo de Eddie Rosario con dos outs en la octava entrada, estando las bases llenas, vino a ser lo que resolviera el acertijo. Su batazo hizo posible que los Indios de Mayaguez de Puerto Rico se convirtieran en el segundo finalista de la Serie del Caribe 2014 al derrotar 2 por 0 a los Navegantes de Magallanes de Venezuela.

Los indios deberán enfrentar mañana a los Naranjeros de Hermosillo de México por el título de la serie en juego programado a las 8 de la noche, tiempo local, , 17:30 horas tiempo de Sonora y Sinaloa en México.

Los Naranjeros estarán enviando a Juan Salvador Delgadillo mientras que los Indios a Joel Piñeiro.

Fue en la parte alta del octavo rollo que se escribió la historia del juego semifinal de este viernes.

El derrotado Hassan Pena (0-1) abrió el inning regalando boleto a Kennis Vargas, quien fue reemplazo por Luis Montañez, avanzado éste a segunda con toque de Jeff Domínguez. Tras eso, Miguel Abreu negoció base.

Tras ponche a Irving Falu, vino rola de Osvaldo Martínez al short que pifió Eduardo Martínez para congestionar así los senderos.

Salió el juego Pena y entró en su lugar Jesús Martínez, a quien Rosario saludó con batazo detrás del short, a lo corto del izquierdo, “granadazo” que picó de hit y que sirvió para que Montañez y Abreu pisaran la goma.

Juego caracterizado por el formidable duelo de abridores entre Giancarlo Alvarado por los Indios y Daryl Thompson por los locales.

Durante cinco entradas dominio total de la loma, incluso haciendo que el primer imparable del encuentro cayera en la cuarta tanda.

Thompson salió en la sexta en la cual los Indios llegaron a amenazar al colocar corredores en primera y tercera con solamente un out pero el relevista Elvis Araujo forzó primero a que Osvaldo Martínez roleteara al cuadro para que Jeff Domínguez fuera forzado en el plato y dominó a Eddie Rosario para el tercer out.

El abridor de los Navegantes entregó cinco entradas un tercio en blanco de solamente un imparable dos bases y tres ponches, quedando sin decisión.

Por su parte, Alvarado cumplió en buena forma al recorrer seis rollos de blanqueada con apenas dos hits en su contra, dos bases y par de chocolates.

Steve Smith (1-0) vino a ser el ganador con excelente relevo de dos entradas con salvamento de Tyler Herron.

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Efectivos relevos de cierre de Saúl “Monaguillo” Rivera y Tyler Herron, desde la séptima entrada, aseguraron la participación de la escuadra boricua a la serie semifinal, tras vencer anoche a los Navegantes de Venezuela 5-4, en partido escenificado en el estadio Nueva Esparta de esta Isla, en la continuación de la Serie del Caribe, ante 11,536 parroquianos pagando.

De esta manera los representantes de la Isla del Encanto provocan un triple empate en la segunda posición con República Dominicana y México con balance de 2-2. De acuerdo a las reglas de desempates, previamente aprobadas a esta Serie, las posiciones del grupo se obtendrán a base del mejor resultado de la fórmula del balance de calidad de los equipos. La misma se obtiene del número de carreras anotadas, divididas entre las entradas jugadas a la ofensiva y se le resta el número de carreras permitidas, divididas entre las entradas lanzadas.

Los Mexicanos obtuvieron un 0.0784, de acuerdo a esta fórmula, calificando en la segunda posición de la Serie, mientras que los Dominicanos se agenciaron un 0.0380 que les da el tercer puesto en la tabla. Finalmente los muchachos del patio registraron -0.1053 arribando en la cuarta posición, dejando fuera de la competencia a la novena cubana de Villa Clara que concluyó con marca de 1-3.

La serie semifinal comienza hoy jueves 6 de febrero, cuando los Tigres del Licey visitan a los Naranjeros de Hermosillo a las 8:00 PM hora de Puerto Rico, mientras que los Indios de Mayagüez harán lo propio frente a los Navegantes de Magallanes, el viernes 7 de febrero, en el mismo horario.

Puerto Rico fue el primero en anotar, cuando en la misma primera entrada y luego de dos fuera, Eddie Rosario conectó incogible al izquierdo. Acto seguido se estafó la segunda base, desde donde anotó con doblete al izquierdo de Randy Ruiz.

Los Chamos empataron las hostilidades en el cuarto. Alberto Callaspo abrió con indiscutible y Adonis García recibió boleto. Mientras bateaba Cory Aldridge, Callaspo fue sorprendido en la segunda base. No obstante, García se estafó la intermedia, mientras Aldridge se ponchaba. Un batazo por tercera de Ramón Hernández, donde el antesalista Luis Wicho” Figueroa erró el tiro a la inicial, nivelaba el pizarrón.

Los mimados de Carlos Baerga estallaron ofensivamente en la parte baja del mismo acto. Luego de uno fuera, Ruiz ligó inatrapable al central y se mudó a la intermedia por un lanzamiento salvaje del serpentinero abridor, Carlos Monasterio. Imparable de Figueroa, remolcó la del desempate. Esto provocó un cambio de lanzador, entrando a relevar Edgar Martínez, a quien Martín Maldonado saludó con batazo de doble mérito, anotando Figueroa. Maldonado alcanzó la tercera por lanzamiento salvaje y anotó la tercera vuelta de la entrada con bombo de sacrificio de Kennys Vargas al izquierdo.

Los puertorriqueños añadieron una más en el quinto, con el primer vuelacerca de la serie, abriendo el episodio, de Osvaldo Martínez, por el bosque de la izquierda, que probó ser decisiva del encuentro.

Los venezolanos reaccionaron en la entrada de la suerte, acercándose a sus adversarios a una sola carrera. Tras ponchar a los dos primeros hombre de la tanda el relevista Andrés Santiago, cedió inatrapables consecutivos a Mario Lissón y Ezequiel Carrera. El zurdo Logan Williamson relevó a Santiago para lanzarle a Callaspo, quien la desapareció del estadio de Guatamare por el bosque izquierdo, colocando la pizarra 5-4. Fue entonces cuando el Monaguillo Rivera se hizo cargo de la loma, obligando a García a batear por el cuadro para cerrar el episodio.

La victoria correspondió a Michael Nix (1-0), en labor de relevo, tras Jonathan Albaladejo no poder completar las cinco entradas reglamentarias, mientras que Tyler Herron (S-2), se apunta su segundo salvamento de la Serie al disponer de la oposición sin mayores consecuencias. Monasterios (0-1), cargó con la derrota.

La asistencia a este partido sobrepasó la registrada hace cuatro años en estas mismas facilidades de 64,908. En cinco fechas ya han cruzados los tornos 72,770 aficionados y aun restan tres días de competencia.

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Ventaja tempranera lograda en el inicio del encuentro fue clave para que los Tigres de Licey de Dominicana se hicieran de apretado triunfo al son de 7 por 6 sobre los Naranjeros de Hermosillo de México en lo que el último juego de ambas escuadras en la ronda inicial de la Serie del Caribe 2014.

Ambos equipos quedaron a la espera de conocer su rival en semifinales, que dependerá del juego que se efectuaría más tarde entre los Indios de Mayaguez de Puerto Rico y los Navegantes de Magallanes de Venezuela.

Buena parte del triunfo dominicano se basó en la labor del abridor y ganador Claudio Cargas (1-0), quien se vio grande en la loma al lanzar seis entradas en blanco aceptando apenas dos hits, con una base y seis ponches.

La de la quiniela cayó en el segundo rollo cuando el abridor mexicano Jesús Castillo dio base iniciando tanda a Francisco Peguero, Héctor Gómez tocó la bola por tercera y la pelota no la manejó adecuadamente el antesalista Zelous Wheeler. Si bien Ronny Paulino roleteó para doble matanza, Julio Lugo se encargó de producir con imparable al derecho.

Castillo (0-1) explotó en la tercera tanda al ser víctima de emboscada isleña que les trajo cuatro carreras, yéndose del encuentro cargando con la derrota al recibir seis hits y permitir cuatro rayitas en su breve estancia en la loma.

En ese tercer rollo, un a entró con bola ocupada de Juan Pérez, doblete de Francisco Peguero trajo otra y las dos restantes con jonrón de Eugenio Vélez ante José Manuel López.

La pizarra se movió al 6 por 0 en la sexta con el segundo jonrón de Vélez en el encuentro mientras que agregaron una muy valiosa séptima rayita en la baja del episodio siete con nueva producción de Pérez.

Tras ser dominados por Vargas, vino la reacción de la escuadra azteca en el séptimo capítulo ante el bullpen dominicano.

Ahí, con Pedro Feliciano lanzando, sencillo de Daryle Ward y doblete con dos outs de Luis Alfonso García trajo una, rematando la reacción Sebastián Valle disparando cuadrangular por el callejón left-center.

Todavía más, en la octava el score se apretó al lograr los mexicanos otras tres anotaciones más, ahora ante Warner Madrigal, aplicando casi la misma fórmula.

Con un out, cuadrangular solitario de Zelous Wheeler, doblete de Ward, error del short a batazo de Luis Fonseca y nuevo doblete de García para metió el juego en zona de riesgo.

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Miércoles, 05 Febrero 2014 06:52

Venezuela continua invicto


En un juego en el cual se esperaban carreras y movimientos en las almohadillas, el pitcheo se impuso sobre el bateo. Los Navegantes del Magallanes vencieron este martes 2 carreras por 1 a Tigres del Licey, de República Dominicana, en cerrado careo, para sumar el tercer lauro seguido en la Serie del Caribe Margarita 2014.

En el tercer episodio, la fuerte lluvia se hizo presente en el juego entre dominicanos y venezolanos, espantó a más de un fanático y obligó a detener el encuentro por más de una hora.

Reanudado el juego, los aficionados, que esta noche volvieron a superar los 15 mil, coparon las tribunas y gradas para apoyar a la escuadra venezolana, que tuvo en su pitcheo su fortaleza.

El abridor norteamericano Tyson Brummet laboró por cuatro entradas, con dos hits permitidos y cuatro abanicados. De allí en adelante, Elvis Araujo, ganador del partido al lanzar dos innings sin libertades, Hassan Pena y Juan Carlos Gutiérrez se combinaron para dejar sin hits a Licey en 3.1 entradas, dejando a la alineación dominicana con solo dos imparables.

Araujo, refuerzo de Águilas del Zulia, fue el ganador del partido al lanzar dos innings sin admitir libertades.

Cory Aldridge, refuerzo de Caribes de Anzoátegui, fue el más destacado con el bate al ligar de 4-2 con una remolcada. El jardinero, que hoy bateó de cuarto, conectó sencillo al centro para remolcar a Ezequiel Carrera.

Al canto "¡Vamos, Magallaneros!" la fanaticada presente en el estadio Nueva Esparta, casi al filo de la medianoche, motivó al equipo venezolano.

En la baja del octavo, Magallanes marcó la carrera que fue la diferencia al final. Lew Ford sonó doble al derecho. Eliécer Alfonzo lo llevó a tercer con elevado de sacrificio al bosque derecho y Eduardo Escobar elevó al centro para traer al plato a Ford con la segunda del conjunto venezolano.

En el noveno hubo dramatismo con el acecho de Dominicana. Héctor Gomez dio doble y remolcó a Francisco Peguero con la primera carrera, que rompió el blanqueo. Con Gómez en tercera y Ronny Paulino, tras recibir boleto, el cerrador Jean Machí dominó a Julio Lugo para preservar el triunfo y adjudicarse el tercer salvado del torneo.

A primera hora, Cuba venció a Puerto Rico 2-1, gracias a una estupenda labor del abridor derecho Vicyhandri Odalín, quien cubrió los 9 innings, una actuación pocas vista en el béisbol moderno, y además dio el primer triunfo de un equipo cubano en Series del Caribe, tras 54 años de ausencia.

Venezuela (3-0) enfrenta este miércoles a Puerto Rico (1-2) a las 5:30 pm, con la misión de clasificar con el mejor récord a la semifinal. A primera hora, jugarán México (2-1) y Dominicana (1-2), a partir de las 1:00 pm.

El jueves y viernes se jugarán las semifinales, desde las 5:30 pm, y la final será el sábado a la misma hora.

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Miércoles, 05 Febrero 2014 06:37

Cuba ganó su primer juego en la Serie


Los Azucareros de Villa Clara se anotaron su primer lauro en la Serie del Caribe al derrotar a los Indios de Mayagüez 2-1 en la cuarta jornada en el estadio “Nueva Esparta” de la Isla de Margarita.

El careo conto con una gran exhibición de pitcheo por parte de Joel Piñero y el antillano Vicyhandri Odelín quien lanzó completo para acreditarse la victoria.

Los puertorriqueños picaron adelante en el marcador cuando el su primera oportunidad después de dos outs, Eddie Rosario la botó por el jardín derecho. No obstante en el cierre del primero los cubanos igualaron gracias una rayita anotada por Yuniet Flores.

A partir de ese momento el encuentro fue para los lanzadores quienes dominaron por seis entradas hasta que en la parte baja del séptimo los dirigidos por Ramón Moré aprovecharon un error del antesalista Irving Falú para anotar la carreras de la diferencia a favor de los Azucareros.

En tanto, en la lomita el iniciador Odelín sacó lo mejor de su repertorio para lanzar nueve entradas con apenas dos hits recibidos, entre ellos un cuadrangular y cinco ponches propinados.

La escuadra antillana mantiene posibilidades, sin embargo debe esperar como finalizarán las escuadras de la República Dominicana y Puerto Rico.

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Con un emotivo y sencillo acto, la Confederación de Beisbol Profesional del Caribe formalmente exaltó a tres venezolanos al Pabellón de la Fama del Beisbol del Caribe. Jesús Alfaro, Álvaro Espinoza y Carlos Quintana ahora tienen su placa en el templo de La Romana, en Puerto Rico, y elevaron a 13 el número de representantes de este país en el mencionado lugar.

El acto contó con la presencia de Juan Francisco Puello Herrera, comisionado de la CBPC, así como de los presidentes de las cuatro ligas miembros, encabezados por el Dr. Oscar Prieto Párraga, de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional. Junto a ellos estuvieron representantes de los equipos de la LVBP y algunas personalidades de LIDOM, de la LMP y LBPR

“Creo que habló por todos los presentes. Agradezco estar aquí en representación de mi hermano, Álvaro, que estoy seguro hubiese deseado haber podido estar presente. Entre las cosas que caracterizaron a Álvaro en sus días como pelotero fue su entrega en el terreno de juego y por ello es que hoy estamos aquí celebrando su llegada al Salón de la Fama”, dijo Roberto Espinoza, coach de pitcheo de los Navegantes del Magallanes y quien fue el encargado de recibir la placa correspondiente a su hermano.

Espinoza participó en tres series (1994, 1996 y 1997), todas con los Navegantes del Magallanes, y dejó un promedio de .368 (57-21) y de los tres exaltados es el que más alto promedio dejó. Jesús Alfaro, quien sí dijo presente en el acto, es el que más clásicos de febrero jugó de los tres exaltados. El ahora scout estuvo en las ediciones de 1986, 1987, 1988 y 1990, una con los Tiburones de La Guaira y tres con los Leones del Caracas. En esos cuatro años dejó average de .326 en 22 juegos. Finalmente, Quintana, quien estuvo en estos eventos con las Águilas del Zulia y Leones del Caracas en 1989, 1990 y 1992, bateó para .333.

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El Presidente de la Confederación de Béisbol del Caribe, Juan Francisco Puello Herrera, considera que hay una alta posibilidad de repetir a Cuba en la próxima Serie del Caribe a disputarse en Mayagüez, Puerto Rico. Las declaraciones las ofreció en su visita al Palco de Prensa del evento a un nutrido grupo de medios de comunicación.

"En la Segunda Asamblea Anual Ordinaria de la Confederación que se realiza el primer día de la Serie del Caribe se tocó el punto y ya se lo adelanté de manera informal al presidente de la liga de Puerto Rico, Héctor Rivera Cruz. Todos están de acuerdo en la invitación a los cubanos a Mayagüez. Hay que resolver unos temas económicos que sin ánimos de ofender atentan con la dignidad de un equipo. Este aspecto económico le debe permitir a la Federación de Cuba cubrir su participación", explicó Puello Herrera.

El dirigente dominicano se refirió a la posibilidad de sumar un sexto participante al torneo regional como Colombia o Nicaragua.

"Para tener un sexto equipo en la Serie es importante resolver dos aspectos fundamentales. Uno tiene que ver con lo económico. Un nuevo equipo representa unos 800 mil dólares. El otro asunto pasa por la calidad de béisbol que pueda presentar ese conjunto. Nos ha costado mucho llegar al nivel que manejamos y debemos cuidarlo", destacó.

En cuanto al nuevo formato de competencia con 5 equipos, semifinales y final, se mostró satisfecho y contrario a un cambio a corto plazo.

"Me gusta mucho este nuevo formato de 5 participantes porque eleva la competitividad. Dudo que lo cambiemos a corto plazo a menos que ingrese un sexto equipo, cosa que estamos analizando. Se debe hacer un estudio profundo", detalló Puello Herrera.

Para finalizar analizó la solicitud que haría Venezuela en los próximos para que Margarita sea sede durante el Clásico Mundial de Béisbol del 2017.

"Conversé sobre eso de manera informal con Lou Meléndez, asesor de MLB presente en la Isla, y le dije que Margarita tiene todo para ser una excelente sede en el 2017. Por supuesto eso no es una tarea sencilla. Hay que seguir una serie de procedimientos y no hay que olvidar que el Clásico es una empresa y cuida su negocio. Para mí el estadio de Margarita está en perfectas condiciones para albergar un evento de ese nivel", cerró Puello Herrera.

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La clave para los Navegantes del Magallanes durante toda su temporada en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional fue aprovechar las oportunidades del rival a la ofensiva y bloquear a sus contrarios con un bullpen casi intraficable.

Anoche, frente a los Naranajeros de Hermosillo, mostraron cada una de sus herramientas, donde nuevamente el bullpen fue clave y los .301 de promedio que tuvieron entre la temporada regular, semifinal y final, no fueron casualidad.

El equipo turco, representante de Venezuela en la Serie del Caribe, le arrebató a los Natanajeros de Hermosillo el invicto con el que iniciaron el torneo, al vencerlos comn pizarra de 6-3, ante 15.449 aficionados que asistieron al Stadium Nueva Esparta para el sexto encuentro del clásico caribeño.

Los de casa iniciaron el compromiso con cuatro carreras en las dos primeras entradas, aprovechando que Nathan Reed fue la antitésis de los dos primeros abridores de los mejicanos al inico del torneo. El zurdo no pudo aguantar a los dos primeros bateadores que enfrentó en el juego. Ezequiel Carrera comenzó con sencillo y de inmediato se puso en posición anotadora con robo de base. Alberto Callaspo nogoció cuatro malas. Con Mario Lisson al bate, Carrera se puso a 90 pies del home con su segunda base robada del juego. Lisson bateó para doble matanza lo que provocó la primera carrera del juego a favor de los navieros.

Reed intentó meterse en el juego pero la toletería del Magallanes no tuvo descanso. Adonis García y José Pirela abrieron con indiscutibles el episodio. Reed pecó intentando sacar a Pirela en la inicial, permitiéndo que García anotara la segunda y Pirela se engomara. Sencillo de Escobar impulsó a Pirela y doble de Ezequiel Carrera colocó el juego 4 por 0.

Revelión mexicana

Los combinados mexicanos se han caracterizado por mantenerse peleando en todos los encuentros en las últimas cinco series. La de Margarita no ha sido la excepción.

Los Naranjeros aprovecharon un despiste de Carlos Zambrano, abridor de los electricos en la parte baja del cuarto tramo para poner el juego por dos rayitas. Tres bases por bolas consecutivas a Carlos Gastelun, Jon Weber y Zelous Wheeler pusieron en aprietos al “Toro”. Daryle Ward elevó para impulsar la primera y Yunesky Sánchez impulsó la segunda con rodado a la segunda base.

“Fue un momento de importancia que gracias a Dios, me sentí bien. Pude demostrar que puedo seguir pichando. La recta, el sinker y la slider estuvieron bien. Lo importante fue que solo permití permitir par de carreras a pesar de haber puesto tres en base. Pudo ser peor”, comentó Zambrano después del juego y quedarse con su primera victoria en el torneo caribeño. “Es importante para uno poder lanzar en estos torneos. Ya no representas una divisa sino a tu país”, agregó.

Hermosillo produjo una más en el sexto. Chris Roberson abrió se colocó en segunda gracias a error del antesalista Garcia. Zambrano permitió que la tercera de los Naranjeros se colocara en más cerca con “wildpitch”, para luego anotar con elevado de sacrificio de Gastelum.

Hernández imponente

Ramón Hernández ha sido uno de los más duros bateadores del conjunto dirigido por Carlos García. El receptor fue el Más Valioso de la Gran Final en Venezuela, bateando seis inatrapables en ocho turnos con hombres en base. El lunes volvió a responder con cuadrangular en el octavo, con un compañero en las bases, para colocar el juego 6 carreras por 3, diferencia que fue suficiente para llevarse la victoria.

“Uno se prepara por mucho tiempo para conseguir estas cosas. He venido trabajando fuerte. Esta victoria no fue solo mía sino de todos el equipo”m comentó Hernández, líder impulsor del Magallanes en la serie, con cinco.

Carlos García anunció que Endy Chávez y Robinson Chirinos no participarán en el juego del martes por precacución, después de haber salido del compromiso del domingo por lesiones.

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En muchas ocasiones el béisbol invernal y la Serie del Caribe han servido de escenario para que un veterano que busca prolongar su carrera en la Gran Carpa enseñe lo que le queda como pelotero.

Así mismo es el caso del puertorriqueño Joel Piñeiro, quien a sus 35 años pretende lucirse en Margarita 2014 no sólo para ayudar como refuerzo a los Indios de Mayagüez a ganar el Clásico Caribeño, sino también a demostrar que está recuperado del hombro derecho y que merece otra oportunidad con un equipo de Grandes Ligas.

"Con cada salida me pongo más fuerte y el brazo está cayendo en condición", dijo Piñeiro, quien tuvo marca de 2-0 y efectividad de 3.12 en cinco aperturas y 26.0 entradas por los Leones de Ponce este invierno. "Me siento muy bien para el spring traning. Hay muchos equipos interesados, pero todavía nadie ha dado ese paso de decir, OK, vamos a darte un chance. Pero yo sé que con una salidita más aquí, voy a estar bien".

Piñeiro, operado del hombro derecho en el verano del 2012, es uno de los jugadores de más historial en Grandes Ligas en esta Serie del Caribe. Autor de 104 triunfos en las Mayores, es uno de apenas cinco lanzadores boricuas de la historia con 100 victorias o más en la Gran Carpa.

Sus temporadas más exitosas fueron el 2002, el 2003 y el 2009, cuando alcanzó 14, 16 y 15 victorias, respectivamente, con los Marineros (2002, 2003) y los Cardenales (2009).

"Es un orgullo, no solamente para mí sino también para mi familia y para Puerto Rico", dijo Piñeiro acerca de sus éxitos en el mejor béisbol. "Tengo 11 años en las Grandes Ligas, pero no estoy ready para el retiro. No me operé para quedarme en mi casa. Me operé para seguir batallando y por eso estoy aquí".

El oriundo de Río Piedras y ahora residente de Miami ha tenido bastantes altibajos en su trayectoria de Grandes Ligas. En el 2007, en medio de una fracasada transición a relevista con los Medias Rojas, cayó Piñeiro en San Luis. Allí el "gurú" de los lanzadores veteranos, el coach de pitcheo Dave Duncan, ayudó al boricua a resucitar su carrera.

Sin embargo, luego de años exitosos en el 2009 con los Cardenales y el 2010 con los Angelinos, tuvo un 2011 para el olvido en Anaheim seguido por intentos fallidos de "colarse" en Filadelfia y Baltimore, además de la lesión en el hombro de lanzar.

"Ya no voy a ser aquel que tiraba 92, 94 millas por hora", dijo Piñeiro sobre el perfil que proyecta como lanzador hoy en día. "Obviamente, desde que fui a San Luis todo fue con movimiento hacia abajo para buscar el contacto. Ahora sé cómo pitchar al contacto".

Entre otros casos que alientan a Piñeiro en su intento de volver a las Grandes Ligas está el del zurdo Scott Kazmir, a quien conoce desde los tiempos de ambos en los Angelinos. Kazmir, después de quedar sin equipo en 2011, lanzó en una liga independiente y luego en la Liga de Puerto Rico para por fin lograr un pacto con los Indios de Cleveland. Y después de una buena campaña con los Indios, recibió un contrato de dos años y US$24 millones de los Atléticos de cara al 2014.

Piñeiro pretende seguirle los pasos.

"Tengo mi historial, la gente me conoce", dijo. "Es sólo cuestión de estar en salud"

PROGRAMADO PARA MEDIRSE A CUBA

Puerto Rico, que ganó en la primera fecha del sábado a la República Dominicana con un impresionante remonte, contará con Piñeiro para el partido del martes contra Cuba. El dirigente de los Indios de Mayagüez, Carlos Baerga, quería un hombre de amplia vida en el béisbol en la lomita vs. Villa Clara.

"Le dije, Joel, yo quiero que tú le pitchees al equipo de Cuba", relató el piloto. "Para lanzarle a Cuba hay que tener un gran corazón y una gran experiencia. Joel Piñeiro tiene experiencia de Grandes Ligas".

Por supuesto, el equipo cubano representa la mayor incógnita entre los cinco participantes en esta serie, debido a la falta de conocimiento sobre sus jugadores y sus patrones de bateo.

"Son una potencia", dijo Piñeiro sobre su oponente del martes. "Voy a tener que lanzar mi juego, mantener la bola bajita. No hay scouting reports, no hay videos para analizar. Uno va con su fuerte y dejaré que la defensa trabaje para mí".

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