Noticias de la Serie del Caribe

Los Leones de Seibu anunciaron que han firmado al lanzador venezolano Felipe Paulino, quien cuenta con seis campañas de experiencia en las Grandes Ligas. El derecho llega a Japón procedente de las categorías menores de los Indios de Cleveland.

Según reportes de la prensa nipona, el pacto entre ambas partes es por una temporada y un monto estimado de 544 mil dólares, más incentivos. Así mismo, el club informó que le ha asignado el uniforme número 4.

El venezolano/dominicano, de 32 años de edad, debutó en las mayores en 2007 con los Astros de Houston y luego defendió los colores de los Rockies de Colorado, los Reales de Kansas City y las Medias Blancas de Chicago. En los 97 partidos en los que vio acción, dejó un récord de 13-34, con 373 ponches y una efectividad de 5.22 en 403 entradas y 2 tercios de labor.

Paulino también tiene experiencia en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP) con los Leones del Caracas y los Bravos de Margarita y además participó con la selección de su país en el Torneo Premier 12 que tuvo lugar en Taiwán en noviembre.

Paulino se convierte así en el latino número 25 en renovar o firmar un nuevo contrato con algún equipo de la NPB para la campaña 2016.

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El camarero mexicano Luis Cruz, nuevo importado de los Gigantes de Yomiuri, nos regaló recientemente unos minutos para ponernos al día con la actualidad de su carrera en el béisbol japonés.

Hablando en los vestidores del Tokyo Dome, sede de su nuevo equipo, nos contó los detalles de su traspaso de los Marinos de Lotte a Yomiuri y lo orgulloso que se siente de haber ganado el Guante de Oro el año pasado y de ser el mexicano más longevo en la historia de la NPB.

Asimismo, nos comentó acerca de su proceso de adaptación al club de Tokio, de la confiaza que tiene en poder hacer el trabajo para el cual lo contrataron y de sus metas personales para este año, que incluyen ganar un campeonato con su nuevo conjunto.

Antes que nada, felicitaciones por el Guante de Oro que ganaste el año pasado. ¿Cómo te sentiste luego de haberlo ganado?

¡Gracias! Bueno, yo creo que ha sido uno de los mayores logros que he tenido en mi carrera. En Estados Unidos nunca tuve la oportunidad de jugar a diario, así que nunca pude tener un reconocimiento como ese. Yo sabía que yo podía jugar, así que el año pasado yo les prometí a mis compañeros de Lotte que yo iba a ganar el Guante de Oro. Luego, cuando me dijeron que de verdad me lo había ganado, esa promesa se me vino a la mente porque yo mismo me había puesto esta meta. Me ayudó el hecho de que pude hacer todas las jugadas de rutina y eso al final fue determinante. Para mí fue una experiencia que nunca se me va a olvidar, por eso voy a tener ese premio en mi casa como un trofeo muy grande. Los japoneses son muy buenos defensivamente, en especial los que cubren el cuadro, por lo que en realidad no me esperaba ganarlo. Fujita tenía ya 2 años seguidos quedándose con el trofeo y como los demás son muy buenos yo pensé que no tenía chance, pero al final me escogieron y estoy muy feliz por eso. Sin duda, me hizo sentir muy bien que los japoneses votaran por mí.

También debemos felicitarte por haberte convertido, junto a tu compadre Luis Mendoza, en el mexicano más longevo en la historia de la NPB. Ningún otro mexicano había podido superar las 2 campañas en Japón. ¿Cómo te sientes por eso?

Muy contento. Estoy feliz de estar aquí y de ir aprendiendo poco a poco las reglas de mi nuevo club y también de ir conociendo a mis nuevos compañeros de equipo. Cuando uno juega todos los días con un mismo campo corto uno se acostumbra, por lo que ahora me toca adaptarme a [Hayato] Sakamoto, aprender a dónde le tengo que lanzar la pelota y a la vez enseñarle a dónde quiero que me la tire a mí. Estoy muy contento, yo creo que estos 2 años van a ser buenos para mí y voy a tener la oportunidad de ganar un campeonato.

¿Cómo fue la transición de Lotte a Yomiuri? Suponemos que Lotte te hizo una oferta pero al final la de Yomiuri fue mejor.

¿Puedes creer que no? Lotte nunca me hizo una oferta para renovarme. Ellos me dijeron que me querían firmar, pero luego salió en la prensa que Hanshin y Yomiuri estaban interesados en mí y entonces el equipo no me ofreció nada. Cero, no me hizo ninguna oferta. Yo esperaba que me ofrecieran algo porque en los 2 años que estuve con el club me fue bien. El año pasado, tanto Despaigne como yo aportamos mucho al club con nuestros buenos números e incluso lo llevamos a la postemporada, pero a pesar de eso no me ofrecieron nada. Ellos sólo me preguntaban lo que pensaba yo en relación al futuro y yo les dije que quería un contrato de 2 años o más porque me había ido bien en las dos campañas anteriores, pero ellos como que no querían o no estaban de acuerdo con un contrato multianual. Yo incluso le pregunté al scout qué les había hecho yo, porque yo pensaba que me iban a renovar o aunque sea me iban a ofrecer algo, pero ese no fue el caso. Él me dijo que ellos me tenían en mente, pero que simplemente no podían competir con los equipos grandes. Yo les di las gracias por la explicación, me puse a estudiar mis opciones y al final me decidí a firmar con Yomiuri.

¿Cómo te sientes hasta ahora en Yomiuri? Te preguntamos eso porque a la mayoría de los jugadores exranjeros que llegan a este equipo luego de haber jugado con otro club japonés les va mal.

Yo me siento bien, estoy muy tranquilo aquí. Es cierto que durante los entrenamientos tenemos demasiadas reglas, pero al mismo tiempo entiendo que estoy en un equipo grande, que tiene muchos títulos y que es muy famoso. Igual, a mí ya me ha tocado jugar con los Yanquis de Nueva York y otros equipos grandes, así que me siento seguro de mí mismo. En este momento, estoy pasando por una mala racha, pero yo sé que me voy a recuperar y además lo importante es que como equipo estamos jugando bien. Como siempre me dice mi papá, “si no bateas, entonces que no batee nadie, que no te pase ni una sola bola por tu posición”, así que me estoy fajando para defender lo mejor posible en segunda base. De todas maneras, yo sé que yo puedo batear, especialmente en este estadio que es más pequeño que el de Chiba. A todos nos toca tener rachas buenas y malas, son cosas de la pelota. También nos ha pasado que nos hemos enfrentado últimamente a los mejores lanzadores. Nos enfrentamos a [Shintaro] Fujinami hace 3 días y luego [Hiroki] Kuroda nos tiró un juego completo. En la otra liga ya conocía a todos los lanzadores, por lo que ahora me toca conocer a éstos. Los estoy estudiando uno a uno, como al zurdo de ayer, que a veces se para a mitad de camino y luego suelta la bola, pero también hay veces que la suelta más rápido. Esa ha sido la parte más difícil de la transición hasta ahora. Lo curioso es que en la pretemporada nos efrentamos a todos los equipos de la Liga del Pacífico y sólo jugamos 3 partidos contra los equipos de la Liga Central, por lo que no tuve chance de ver a muchos de sus abridores. Por ejemplo, después de 2 años aquí, esta es la primera vez que me voy a enfrentar a [Randy] Messenger. A Fujinami sólo lo había enfrentado una vez y al zurdo de ayer también. Cuando uno le agarra el tiempo a los lanzadores entonces ya es más fácil, porque uno ya sabe lo que te van a lanzar. Lo bueno es que empecé bien, dí mis 2 jonrones y mis empujadas y me he mantenido ahí, haciendo buen contacto para el jardín derecho y para todo el campo. Yo me sigo preparando y sé que voy a hacer una buena temporada y que vamos a llegar lejos como equipo.

Hablando de eso, ¿cómo vez al equipo este año? ¿Qué tan lejos crees que pueda llegar?

Yo lo veo muy bien. El pitcheo está muy bueno. Lo que más me gusta de este equipo es que un día puede ser este pelotero y otro día otro. Un día la saca el segundo bate y otro el octavo bate. Ayer incluso bateó el pitcher. Así es que son los equipos buenos, nunca dependen de un solo jugador. Por eso me veo llegando muy lejos con este equipo esta temporada y además con buenos números.

¿Qué tal ha sido hasta ahora la experiencia de trabajar con el nuevo manager, Yoshinobu Takahashi? Al parecer, es mucho más relajado que el anterior, Tatsunori Hara.

Yo nunca conocí a Hara, pero Takahashi es muy buena gente y siempre habla contigo. Si cometes un error o haces algo mal, él igual te ayuda y te dice “vamos para adelante que no ha pasado nada” o “tranquilo, que vas a jugar mañana” y eso me motiva mucho. Hablando con Leslie [Anderson], me enteré de que el año pasado con Hara si no bateabas no jugabas y así se manejaba todo. Lo bueno es que yo sé que puedo jugar y si un día me necesitan en tercera, yo sé que puedo jugar ahí y también en el campo corto, segunda y primera. Esa es una gran ventaja y de hecho eso fue lo que me dijeron cuando yo firmé con este equipo. Estoy muy contento de que Takahashi me haya dado la confianza. Yo le dije que no lo iba a defraudar y ahí me estoy fajando todos los días.

¿Tienes alguna meta personal que te quieras poner para este año?

Lo que más me gustaría ganar un campeonato. Ya he ganado algunos premios en México y en los Estados Unidos, pero no tengo ningún campeonato hasta ahora. Bueno, tengo uno en doble A, pero eso no es lo mismo. Yo creo que cuando uno gana un campeonato eso es señal de que uno está en un buen equipo y de que formas parte del mejor equipo y me encataría vivir esa experiencia. También me gustaría ganar el Guante de Oro otra vez, pero está difícil porque [Ryosuke] Kikuchi es muy buen segunda base. Yo diría que mis meta es registrar buenos números otra vez. Yo sé lo que puedo hacer y esa es la razón por la cual me firmaron por 2 años. Me siento muy seguro. Yo he escuchado que a los extranjeros que vienen a este equipo no les va bien, pero todo depende de cómo uno lo vea. Yo entiendo que es más responsabilidad estar aquí, pero eso me gusta, yo quise asumir esa responsabilidad. ¿Qué quiere uno como pelotero? Yo empecé en Pittsburg, depués fui a Milwaukee, luego a Los Ángeles y después a los Yanquis. Eso es lo que quiero yo, estar en un equipo bueno. En México me pasó igual. Jugué con un equipo de donde yo vivo y después pasé a otro mejor. Aquí es lo mismo. Vengo de un equipo bueno donde me fue bien y ahora estoy aquí, porque los mejores peloteros van siempre a los mejores equipos.

Una vez que se termine tu actual contrato de 2 años, ¿cómo te ves para el futuro? ¿Te gustaría seguir jugando en Japón?

Mi contrato tiene una opción para un tercer año, pero no sé. Lo que me ha ayudado a mí en mi carrera es que puedo jugar bastantes posiciones y si [Hayato] Sakamoto se lastima yo puedo jugar en el campo corto, o si quieren hacer algún cambio también puedo jugar en tercera. Entonces yo creo que eso es algo que me ayudar y que puedo batear también. Yo sé que Garrett [Jones] y yo somos importantes en este equipo y que vamos a producir carreras. Me siento muy bien, contento de estar aquí. Todos me han recibido muy bien. Los jefes, el manager, los coaches. Lo único difícil ha sido es que tienen muchas reglas, pero estoy a gusto.

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El dominicano Yamaico Navarro, nuevo fichaje de los Marinos de Lotte, nos regaló recientemente unos minutos en el QVC Marine Field de Chiba para ponernos al día con la actualidad de su carrera en la NPB.

Luego de un prometedor debut en febrero en los juegos de pretemporada, su carrera en la liga se vio interrumpida abruptamente por su arresto en el Aeropuerto de Naha, en Okinawa, por tener 2 balas en su equipaje de mano.

Para salvar su imagen pública, el club se vio obligado a imponerle una multa de 4 mil dólares y a suspenderlo por un mes, razón por la cual su debut en la temporada regular se vio retrasado hasta el 23 de abril.

A pesar de querer olvidarse de lo sucedido, el camarero dominicano tuvo la entereza y la valentía de discutir con nosotros lo ocurrido, de revelarnos sus sentimientos durante ese difícil período y de hacer autocrítica al afirmar que uno debe acordarse de las cosas malas que nos han ocurrido en la vida para no repetirlas.

Asimismo, nos habló de las similaridades que ha observado entre el béisbol de Corea del Sur y Japón, de sus impresiones de Japón en general y también de su deseo de enfocarse ahora en jugar béisbol, que es lo que él sabe hacer.

Tuviste 2 años sensacionales en Corea del Sur. ¿Qué ocurrió que te convenció de venirte a jugar a Japón?

Bueno, cuando uno está jugando en un equipo y uno hace tremendo trabajo, siempre hay otros equipos, incluso de otros países y otras ligas, que se interesan en uno. Entonces Lotte se interesó en mí y me hizo una buena oferta. Yo coordiné con ellos y al final decidí venirme para acá. Yo también estaba interesado en jugar aquí en Japón porque me han dicho que esta liga es muy buena y muy competitiva. La liga coreana también es muy buena. Yo jugué allá 2 años y quería seguir jugando allá, pero me llegó esta oferta para venirme a Japón y yo decidí aceptarla.

Ahora que has llegado a Japón, ¿qué te parece todo? ¿Es muy distinto a Corea del Sur?

Es casi lo mismo, ambas ligas son muy similares. El idioma es diferente, pero yo creo que es la misma pelota. Se juega fuerte en ambas partes y los peloteros se entregan por completo en el terreno. Otra cosa importante es que todos son muy humildes y muy buenas personas, siempre están hablando con uno.

Tuviste un comienzo espectacular en los juegos de pretemporada, pero justo después, lamentablemente, te arrestaron en Okinawa. ¿Cómo te sentiste en ese momento?

Bueno, eso es algo que ya pasó. Yo ya no quiero seguir con ese tema, pero al mismo tiempo uno siempre tiene que acordarse de las cosas malas que le han pasado para arrepentirse de ellas y no volver a hacerlas. Como me pasó a mí y le pasó a [Máximo] Nelson, le puede pasar a cualquier persona, sobre todo a un dominicano. En nuestro país es legal tener una pistola, cualquier persona puede tenerla, así que esto le puede pasar a cualquier otro dominicano. Así como hoy me pasó a mí, quizás el año que viene le pueda pasar a otro. Pero gracias a Dios ya salimos de eso y ahora estamos bien, estamos enfocados en jugar pelota, que es lo que yo sé hacer.

La prensa japonesa reportó que te sentías tan mal por lo que ocurrió que incluso estabas teniendo problemas para comer...

Bueno, esta es la primera vez que me pasa algo así en mi vida. Cuando a uno le pasa algo así por primera vez uno se siente incómodo y hasta sorprendido, porque yo no tenía ni idea de que yo tenía eso ahí. Si lo hubiese sabido, lo hubiese dejado en mi país. Pero bueno, lo importante es que ya salimos de eso y ahora nos toca jugar pelota.

¿Qué tanto te respaldó el equipo en ese momento?

El equipo me dio tremendo apoyo, estoy muy agradecido con ellos. Me animaron en todo momento y me dijeron que siguiera adelante, que ya lo que pasó, pasó. Ellos saben que yo no quería traer eso para acá, que yo lo que vine es a jugar pelota. Yo les pedí disculpas por lo que pasó, porque yo no sabía nada de eso, y les confirmé que mi única intención es jugar pelota y gracias a Dios aquí estamos, listos para jugar. Ahora lo que queda en enfocarse en la temporada, que ya comenzó, pero para mí comenzará el 23 [de abril].

Ahora que ya estás listo para jugar, ¿qué expectativas tienes para este año? ¿Qué te gustaría lograr en esta liga?

Bueno, lo más importante es que estoy saludable. Estoy al cien por ciento y estoy trabajando fuerte para poder ayudar a mi equipo, tanto dentro como fuera del terreno. Eso es lo más importante, porque para eso fue que me trajeron aquí. Yo tengo buen talento y ellos creen que yo los puedo ayudar, así que eso es lo que voy a tratar de hacer. Este equipo tiene muchos muchachos jóvenes, yo creo que es el más joven de la liga, pero a pesar de eso es muy bueno porque ellos siempre están en armonía, siempre están unidos. Eso es lo mejor que puede tener un equipo, una buena armonía, sin importar que se pierda o se gane. Si el equipo la tiene, entonces todo sale bien.

¿Qué consejos te ha dado tu compañero de equipo Alfredo Despaigne para ayudar a que te adaptes mejor a la liga?

Nosotros siempre hemos estado hablando de cómo son los lanzadores aquí. Yo siempre he dicho que los lanzadores japoneses y los coreanos hacen los mismos lanzamientos. Quizás aquí tienen un poco más de velocidad, pero uno siempre trata de hacer las cosas bien. Vamos a esperar que yo comience a jugar para ver cómo me adapto. Lo demás es seguir trabajando.

Dejando al béisbol de un lado, ¿qué te parece Japón como país, su comida y su cultura?

Muy bueno todo. Yo ya he ido a varios sitios aquí en Japón y todo me ha parecido muy bueno. Incluso aquí en Chiba la ciudad es fantástica. Estoy muy contento de estar aquí.

¿Cuántos años tienes de contrato con Lotte? ¿Firmaste por un año o dos?

Ellos me ofrecieron 2 años, pero yo decidí firmar sólo por uno para ver cómo sale todo primero. Dependiendo de cómo salga todo este año, ya veremos qué pasa el año que viene.

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Las Estrellas de DeNA anunciaron recientemente que han firmado al toletero dominicano Elián Herrera, quien tiene 4 temporadas de experiencia en las Grandes Ligas y viene de jugar a nivel triple A con la organización de los Dodgers de Los Ángeles.

Según reportan los medios deportivos japoneses, el pacto entre ambas partes es por una campaña y un salario aproximado de 726 mil dólares. Así mismo, el club anunció que le ha asignado el uniforme número 42.

El caribeño de 31 años jugó en las mayores con los Dodgers en 2012 y 2013 y luego con los Cerveceros de Milwaukee en 2014 y 2015. En los 223 partidos en los que vio acción, registró un promedio de .253, con 8 jonrones, 55 empujadas y 69 anotadas.

Aunque no especificó sus planes, DeNA probablemente planea utilizarlo como una opción alternativa al canadiense Jamie Romak, quien sólo ha podido batear para .104 en los 17 partidos que ha disputado hasta ahora.

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Ernesto Mejía ha tenido un excelente comienzo de temporada en la Liga Japonesa, tras ganar la distinción de Jugador Más Valioso del mes de Abril en la Liga del Pacífico.

El portugueseño y ficha de Águilas del Zulia en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional registró promedio de .315, acompañado de 35 imparables, diez cuadrangulares y 28 carreras empujadas en los 28 primeros partidos de la edición 2016 de la Nippon Baseball League, con el uniforme de los Leones de Seibu.

Actualmente acumula 43 inatrapables, 14 jonrones, siete dobles, 22 anotadas, 36 remolques y .316 de average.

Es la primera oportunidad en la que Mejía se lleva esta mención honorífica, convirtiéndose en el primer jugador latinoamericano en ganar un MVP del mes, desde 2014.

Mejía en dos ocasiones, a través de su departamento de prensa en Venezuela, ha manifestado que aspira tener una campaña tan positiva como la de hace un par de años, cuando culminó líder jonronero en la Liga del Pacífico, al matricular 34 estacazos.

A su vez, el primera base y bateador designado, recalcó que se siente muy cómodo en la “Tierra del Sol Naciente”, pues aspira hacer carrera como en su momento lo lograron Álex Ramírez y Álex Cabrera.

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El dominicano Mauro Gómez, actual líder de jonrones y empujadas de la Liga Central, tuvo la amabilidad de regalarnos unos minutos recientemente para ponernos al día con la actualidad de su carrera en la NPB.

Hablando en los vestuarios del Tokyo Dome, el inicialista de los Tigres de Hanshin nos habló con la calma y la humildad que lo caracterizan de lo bien que se siente sobre el plato en este momento, del gran juego que ha estado mostrando su equipo hasta ahora y del impacto tan positivo que ha tenido la llegada del nuevo manager, Tomoaki Kanemoto.

Asimismo, nos habló de los dos nuevos compatriotas que han llegado a defender los colores del club esta campaña y de sus metas para esta temporada, que incluyen aquello que anhela todo jugador de pelota: ser campeón.

Has empezado muy bien este año, mucho mejor que el año pasado. ¿Cómo te sientes en tu tercera temporada en Japón?

Gracias a Dios me siento muy bien hasta ahora. He bajado un par de libras y creo que eso me ha ayudado bastante porque ahora me puedo mover mejor. Ayer incluso me robé una base. Mi promedio está un poco bajo, pero igual me siento bien en el plato. Este es mi tercer año en Japón y ellos ya saben como lanzarme, así que me están haciendo lanzamientos difíciles todo el tiempo. Sin embargo, he tenido la suerte de que me han dejado varios lanzamientos colgados y yo he podido hacer el ajuste para conectarlos bien. Ya llevo varios jonrones.

El año pasado nos comentaste que la razón por la que no estabas empujando tantas carreras era porque casi nunca te encontrabas corredores en base. Sin embargo, ese no ha sido el caso este año, ya que la ofensiva de equipo ha mejorado mucho. ¿Cómo ves la situación?

Sí, estoy de acuerdo. En mi primer año, casi siempre que me tocaba batear me encontraba a corredores en segunda o tercera y eso fue lo que me ayudó a remolcar 109 carreras en esa campaña. El año pasado bajé un poco, bueno, no sólo yo sino también todo el equipo, la ofensiva bajó mucho, pero este año tenemos a dos novatos que batean primero y segundo y que están haciendo un gran trabajo, ya que siempre están en base. También tenemos a [Matt] Hague, que está ayudando mucho, y eso hace que cada vez que me toca batear siempre me encuentro con corredores en las bases. Ya he dado 3 jonrones con 2 en base y eso me ha ayudado a alcanzar el liderato de remolcadas de la liga. Yo espero que sigamos así, bateando bien y que lo muchahos nuevos sigan haciendo un buen trabajo y manteniendose en las bases, ya que para eso me pagan, para remolcarlos.

¿Qué tal ha sido el cambio del manager anterior, Yutaka Wada, al nuevo que tienen este año, Tomoaki Kanemoto?

Ha sido un cambio bueno. Kanemoto es un buen manager. Él siempre habla con los peloteros y a veces echa sus chistes, lo que es muy bueno porque eso te da confianza y te da muchas ganas de jugar para él. La diferencia con Wada es precisamente esa, que Wada era muy serio y no hablaba mucho, aunque igual era una tremenda persona y me gustaba jugar para él, pero yo creo que este año la química ha estado mejor porque uno ve a todos los muchahos contentos. Kanemoto jugó para este equipo por muchos años y registró muy buenos números, por lo que uno siempre ve a los más veteranos, como [Kosuke] Fukudome, [Takashi] Toritani y [Tsuyoshi] Nishioka, muy contentos y con ganas de jugar y eso es muy bueno porque ayuda al equipo.

¿Qué tal te sientes con la presencia de dos nuevos dominicanos en el equipo este año, Marcos Mateo y Rafael Dolis?

Muy bien. Ellos dos son muy buenos muchachos. Los conozco desde Dominicana, porque jugamos allá en la liga invernal. Mateo es tremendo lanzador, me he enfrentado a él varias veces, y Dolis también es muy bueno. Yo creo que Mateo tiene un buen chance aquí. Ya ha lanzado varias entradas y le ha ido bien. Yo creo que él va a hacer un buen trabajo en esta liga. Yo lo estoy ayudando con consejos y explicándole cómo son las cosas aquí para que se pueda adaptar bien, pueda tener un buen año y de pronto quedarse más años por aquí.

¿Cómo ves al equipo esta temporada? ¿Qué tan lejos crees que pueda llegar?

Yo creo que este año tenemos tremendo equipo. Como ya te dije, si los muchachos nuevos, el primero y segundo bate, siguen teniendo una tremenda temporada, creo que vamos a llegar lejos. Los lanzadores también están respondiendo muy bien. [Shintaro] Fujinami ha estado muy bien hasta ahora. Todavía es temprano, falta mucha pelota por jugar, pero por lo que he visto hasta ahora yo creo que podemos pelear por el primer o segundo lugar.

¿Tienes alguna meta en particular que te quieras poner para este año?

Sí, me gustaría tener un mejor año que en mi primera temporada aquí en Japón. Quiero tratar de ser más consistente y ser campeón, que es lo que anhela cualquier pelotero.

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El venezolano Ernesto Mejía no abandona su lucha por la Triple Corona en el beisbol japonés y en la jornada del domingo conectó su décimo cuarto cuadrangular de la campaña para registrar 2 carreras en el triunfo 6-2 de los Leones de Seibú sobre los Luchadores de Nippon Ham en el Prince Dome de Tokorozawa.

El corpulento primera base vive un momento de ensueño en el campeonato nipón y en la mencionada fecha logró irse de  4-2 con un sencillo y una anotada, además del vuelacercas productor de dos rayitas.

De esta manera, Mejía eleva su promedio a los .316 y se mantiene en la actualidad como el cuarto mejor bateador de la Liga del Pacífico. Así mismo, sus 14 cuadrangulares y 36 empujadas lo colocan como el mandamás absoluto de ambas categorías en toda la NPB. Razón por la que el respeto por su bate cada vez se hace más notorio en el circuito japonés, gracias a su capacidad de producción.

Entretanto, el también nativo José Celestino López disparó este domingo un jonrón de 3 carreras que abrió las puertas del triunfo a las Estrellas de DeNA, quienes vencieron 7-1 a los Carpas de Hiroshima en su visita al Estadio Mazda de esa ciudad.

El inicialista criollo, que elevó sus totales de estacazos y remolques del año a 6 y 20, respectivamente, se fue de 5-1 en el juego para reducir su promedio a .231. Sus 20 empujadas lo colocan ahora como el décimo mejor de ese departamento en la Liga Central.

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El pasado domingo Ernesto Mejía sonó tres vuelacercas en el encuentro entre Leones de Seibú y Águilas Doradas de Rakuten, en el Seibu Dome. De esta forma, el toletero impuso una marca personal al conectar esa cantidad de cuadrangulares en un juego.

El de Guanare se fue de 3-3 con tres carreras anotadas y siete empujadas, y quedó a una de su tope en un desafío. El inicialista fue clave en la remontada de Leones, que a la postre venció 7-6, ya que para el séptimo episodio el conjunto se encontraba abajo 3-6.

Con un out en la pizarra y las bases repletas, el criollo sonó un bambinazo que cambió el paisaje del encuentro.

“En el momento del turno ya tenía dos bases por bolas, dos jonrones, tres empujadas, y perdiendo por tres me tocó el turno con las bases llenas. Había un out y lo único que se me pasó por la cabeza fue dar una línea fuerte hacia el callejón, ataqué el primer pitcheo y di el grand slam. Salí a atacar una recta, porque no me habían lanzado mucha recta en todo el juego, y me conseguí con un slider en la zona de strike, la logré conectar, y bueno, ya saben lo que pasó. Estoy bien contento”, afirmó el toletero, según nota de prensa de Cárdenas Sport Media.

Además de esto, Mejía se encuentra como líder en varios departamentos de la Liga del Pacífico. En promedio (.347), cuadrangulares (8), fletadas (26), hits (33), bases alcanzadas (63) y slugging (.663). Con 24 compromisos disputados hasta el momento, el infielder puede asegurar que ha tenido un gran inicio de temporada.

“Me preparé bastante bien. Trabajé prácticamente todo el periodo de temporada muerta, no paré de correr, de hacer de ejercicios, de levantar pesas, de batear, haciendo actividades físicas dentro del campo, y le doy gracias al trabajo, a la constancia y a la continuidad que tuve. Me esperaba empezar bien, pero obviamente no tan bien. No esperaba que iba a tener un primer mes tan explosivo como el que estoy teniendo, pero pienso que se lo debo al trabajo, al sacrificio que he hecho y estoy bastante contento. Todavía falta mucho, la temporada es muy larga, y tengo que seguir trabajando y batallando. Aún falta mucho”, finalizó el criollo.

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Alex Ramírez sumará otro logro a su exitosa carrera en el beisbol. El ex jardinero será exaltado al Salón de la Fama del equipo Bisontes de Buffalo, que sirvió de filial Triple A de los Indios de Cleveland, en la Liga Internacional.

Mike Buczkowski, gerente general del club que ahora es sucursal de la organización Azulejos de Toronto, fue el encargado de darle la noticia al actual manager del Yokohama DeNA BayStars, en el beisbol japonés, de acuerdo con una nota de prensa. Ramírez será inducido junto con el ex patrullero Ted Savage, elegido Jugador Más Valioso del circuito en 1961.

“Estoy muy orgulloso y emocionado. Es algo inesperado, pero un honor que recibo con mucha humildad y orgullo”, señaló Ramírez.

El caraqueño, de 41 años de edad, actuó con el Buffalo entre 1997 y 1999, lapso en el que dejó promedio vitalicio de .296, con 57 cuadrangulares y 197 remolcadas, en 315 encuentros.

“Que me hayan tomado en cuenta para algo tan importante dentro de esa organización es un gran honor y me trae muy bonitos recuerdos, sobre todo en la temporada de 1998, en la que fuimos campeones y pude ayudar con una buena campaña ofensiva”, recordó Ramírez, que esa zafra ligó .299, con 94 anotadas, 21 dobles, ocho triples, 34 jonrones y 103 remolcadas.

“Recuerdo que en el primer juego de los playoffs pude batear la escalera y también compartí con un grupo de peloteros con los que conformamos un equipazo. Allí estaban Richie Sexson, Jeff Manto, Jolbert Cabrera, el mismo Marco Scutaro tuvo unos jueguitos, Einar Díaz, Phil Hiatt, Brian Giles, todo un grupo que logró jugar en Grandes Ligas”, abundó.

Buffalo fungió de antesala al equipo grande de la tribu en los periodos de 1983–1984, 1987 y 1995–2008.

“Por mis compromisos aquí en Japón lamento no poder asistir a la ceremonia que se hará este verano, pero agradezco enormemente este reconocimiento, que es una gran bendición de Dios”, destacó Ramírez.

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El venezolano Alex Ramírez, quien hace pocos días fue nombrado nuevo manager de las Estrellas de DeNA, tuvo la gentileza de regalarnos unos minutos para discutir por vía telefónica la actualidad de su carrera en la NPB.

Con la cordialidad y la profundidad de ideas que lo caracterizan, nos comentó lo feliz que se siente por haber hecho realidad su sueño de convertirse en el primer manager latino en el béisbol profesional japonés.

También nos explicó cómo se desarrollaron las negociaciones que lo llevaron a ganarse su nuevo puesto y cómo, a pesar de las limitaciones que tendrá en el mismo, está decidido a triunfar con las herramientas que le den para trabajar.

Asímismo, nos habló de los jugadores, tanto japoneses como extranjeros, que considera claves para el éxito del club y de lo que planea decirles desde el primer día para motivarlos a que peleen por el título el año que viene.

Tu sueño de convertirte en el primer manager latino en la NPB se convirtió en realidad. ¿Cómo te sientes en este momento?
Muy contento. Yo tenía ya como 5 temporadas diciendo que mi intención era convertirme en manager después de terminar mi carrera como jugador y ahora que lo he logrado me siento muy feliz. Conociendo como funcionan las cosas en Japón y sabiendo lo difícil que es para un extranjero recibir una oportunidad como esta, de verdad me siento muy afortunado. Esto es sueño hecho realidad.

¿Quiénes te han contactado hasta ahora para felicitarte? ¿Has hablado con los jugadores del equipo?
Sí, ya he hablado con los jugadores más importantes del equipo. Les dejé saber que cuento con ellos para la temporada que viene y que mi objetivo es que ganemos un título juntos. Todos están muy contentos de saber que yo seré su manager el año que viene. Con respecto a las felicitaciones que he recibido, varios jugadores y coaches de otros equipos me han llamado también para felicitarme y desearme buena suerte. Me han llamado incluso del exterior. Mi compatriota Luis Sojo fue uno de los primeros. También me llamaron Edgardo Alfonzo, con quien jugué aquí en 2009 en los Gigantes de Yomiuri, y Charlie Manuel, el ex manager de los Filis de Filadelfia, quien jugó varios años aquí en Japón. También me llamaron de los Indios de Cleveland, una organización en la que pasé varios años antes de venirme a Japón.

¿Cómo se desarrollaron las negociaciones? ¿Tú te le acercaste al equipo con una propuesta o ellos de contactaron y te pidieron que fueras el manager?
Después de que terminó la temporada el gerente general Shigeru Takada me llamó y me pidió que nos reuniéramos. Él me explicó los planes que tenía para el equipo en el futuro y me preguntó qué haría si yo fuera el manager. Yo le expliqué con detalle qué cosas haría para mejorar al club y cómo lo manejaría para tratar de ganar el título y a él le gustaron mucho mis comentarios y también mi pasión y mi deseo por ayudar al club. Él se dio cuenta que yo estaba muy bien preparado para hacer el trabajo y creo que al final eso fue lo que lo convenció de darme la oportunidad.

¿Qué tanta libertad te está ofreciendo el equipo para trabajar? ¿Te dejarán tomar todas las decisiones o más bien será una colaboración entre ambos?
Bueno, ellos sí me preguntaron a quién me gustaría tener en el equipo y me ofrecieron tratar de firmarlos, pero al final todas las contrataciones están en manos de la gerencia. Ellos tienen la última palabra en ese departamento. Sin embargo, yo no me preocupo por eso, yo lo que quiero es hacer mi trabajo como manager y tratar de obtener los mejores resultados posibles con las herramientas que me den. Después de todo, este es apenas mi primer año en el puesto.

¿Cómo ves al equipo actualmente? ¿Crees que puedas armar un conjunto competitivo con los jugadores que tienes o necesitarás refuerzos?
Yo tengo confianza en que puedo armar un equipo competitivo con los jugadores que tenemos actualmente. El lineup me parece que es muy bueno. Además, tenemos varios jugadores jóvenes que tienen mucho talento. Son rápidos, pueden correr y robar bases y también saben defender muy bien. Yo creo que el año que viene podemos dar la pelea en la liga porque tenemos un equipo muy completo.

En la rueda de prensa mencionaste a Yoshitomo Tsutsugo y Takayuki Kajitani como los jugadores más destacados del equipo. ¿Qué otros jugadores japoneses del club crees que puedan ser claves para el éxito del club?
A mí me parece que Sho Aranami, el jardinero central, es muy bueno. Yo planeo convertirlo en el primer bate del equipo. Takehiro Ishikawa, el segunda base, también es muy bueno. Él ya tiene varios años con el club y me parece que puede aportar mucho. Mi idea es armar el equipo en base a esos cuatro peloteros: Tsutsugo, Kajitani, Aranami e Ishikawa. También tengo buenos planes para Yuki Kuniyoshi, un lanzador joven de mucho talento que ya tiene varios años con el equipo pero que no ha podido desarrolarse bien hasta ahora. Para mí, él tiene las cualidades necesarias para ser un miembro fijo de la rotación de abridores, así que pienso trabajar con él para lograr ese objetivo.

Aarom Baldiris me comentó este año que él sentía que el pitcheo era la parte más débil del equipo y que por eso no había podido ganar más juegos este año. ¿Estás de acuerdo con eso?
Yo desde que llegué me he dedicado siempre a estudiar al béisbol japonés, en especial a los lanzadores y los receptores, y viendo el grupo de jugadores que tenemos yo creo que el pitcheo es nuestra mayor fortaleza. Para mí, lo que necesitamos son mejores receptores, porque los que tenemos son buenos, pero son muy jóvenes y carecen de la experiencia necesaria para controlar bien el juego. Si logramos contratar a un receptor experimentado que sepa manejar bien a nuestros lanzadores, entonces creo que nos va a ir mucho mejor el año que viene.

El equipo cuenta con 4 extranjeros en este momento y todos son latinos: los venezolanos Aarom Baldiris, José Celestino López y Guillermo Moscoso y el cubano Yoslán Herrera. ¿Te gustaría tenerlos otra vez en el roster el año que viene?
Sin duda. Yo creo que todos ellos realizaron un gran aporte al equipo este año y me encantaría contar de nuevo con sus servicios el año que viene. La decisión, lamentablemente, no depende de mí. La gerencia del equipo se encarga de todas las contrataciones, pero sería fantástico que regresaran todos porque nos van a ayudar mucho. Baldiris, en especial, me gusta mucho porque su defensa de la tercera base es extraordinaria y el equipo lo necesita en esa posición. López también es muy bueno defendiendo la primera base. Ya ganó incluso un Guante de Oro en esa posición en 2013.

Uno de los problemas que normalmente se ven en Japón es que los equipos entrenan con tanta intensidad antes de los juegos que hacia finales de la temporada se quedan sin gasolina. ¿Planeas hacer algo para mejorar eso?
Ese es un punto muy delicado. Eso es algo que ellos están acostumbrados a hacer y es muy difícil cambiarlo, en especial cuando todos mis coaches son japoneses. Además, tengo que tomar en cuentra que el club me está dando la oportunidad de ser manager no para que les cambie su rutina de trabajo o su estilo juego, sino más bien para que los mantenga. Ellos me contrataron entre otras cosas porque yo me he sabido adaptar muy bien al estilo de juego que ellos tienen aquí y sin duda esperan que continúe haciendo lo mismo en mi nuevo rol.

¿Qué planeas decirle a los jugadores para motivarlos a jugar mejor el año que viene?
Lo más importante que pienso decirles desde el primer día que nos reunamos es que el desarrollo mental es algo fundamental en este deporte. El béisbol japonés es muy fuerte físicamente y si uno no tiene suficiente fortaleza mental es difícil mantenerse positivo. Hay que ser positivos y consistentes, para mí eso es lo más importante en el béisbol. Si hoy perdimos, no importa, mañana será otro día y tendremos la oportunidad de volver a ganar. Si no logramos hacer ese ajuste tan sencillo, entonces no podremos triunfar.

Publicado en League News
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