Noticias de la Serie del Caribe

De acuerdo a una serie de mensajes en la cuenta de Twitter del reportero de ESPN Deportes Cristian Moreno, Puerto Rico no será la sede de ninguna de las paradas del venidero Clásico Mundial de Béisbol 2017, cuyas sedes oficiales podrían ser confirmadas tan temprano como hoy, miércoles.

El torneo se jugará en marzo del año próximo.

Moreno escribió en uno de sus tweets que las ciudades de Houston y Miami serán las sedes en América de dos paradas de la primera ronda y Puerto Rico fue descartado debido a la presencia en la Isla del virus Zika. Precisamente, una serie de dos partidos entre los Marlins de Miami y los Piratas de Pittsburgh que se celebraría a finales del mes de mayo en el estadio Hiram Bithorn, fue suspendida ante el temor de los jugadores de ambos equipos de contraer el virus que transmite el mosquito Aedes Aegypti.

Según Moreno, una fuente le confirmó que el Marlins Park, hogar de los Marlins de Miami, tendría los partidos de primera ronda de la República Dominicana (campeón), Venezuela, Colombia y los Estados Unidos. La fuente añadió que el Minute Maid Park de los Astros de Houston albergaría los desafíos de primera ronda entre Puerto Rico (subcampeón del Clásico), Cuba, Canadá y México.

La fuente indicó que, pese a que la relación política entre los Estados Unidos y Cuba ha mejorado considerablemente, no ha llegado al punto de dejar que el país caribeño juegue sus partidos de primera ronda en Miami. Inclusive, Moreno indicó que Cuba podría jugar sus partidos de primera ronda en Asia. Además, la situación política en Venezuela podría obligar a MLB a mover a Venezuela a disputar sus juegos de primera ronda en Houston en vez de Miami.

Moreno añadió que la ciudad mexicana de Guadalajara será una sede de segunda ronda, aunque existe la posibilidad de que Guadalajara se convierta en sede de primera ronda.

Puerto Rico albergó partidos del Clásico Mundial en las tres ediciones que se han organizado, incluyendo dos rondas en el primer clásico en el 2006.

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La cancelación de los dos partidos de Grandes Ligas que estaban señalados para celebrarse en Puerto Rico a finales de ese mes ante la negativa de los jugadores de Marlins de Miami y los Piratas de Pittsburgh a viajar a la Isla por temor a contagiarse con el virus del zika, podría traer otras repercusiones mayores.

Aunque Major League Baseball (MLB) ni personal de las compañías promotoras locales que persiguen montar el Clásico Mundial de 2017 en Puerto Rico han hecho expresiones, surgen de inmediato las dudas sobre la posibilidad de que al final este asunto pueda afectar que la otorgue nuevamente a San Juan la sede de la primera ronda del próximo año.

MLB tiene previsto anunciar la semana próxima las sedes de cada una de las rondas del Clásico Mundial del 2017 y nuevamente la ciudad capitalina surge como una de los candidatos para servir de escenario de la primera ronda.

Aunque aún restan diez meses para la celebración del máximo evento beisbolero del planeta, MLB deberá determinar en varios días los distintos escenarios.

¿Podría incidir en MLB la situación del zika en su decisión? ¿Podría el organismo rector beisbolero estadounidense apretar el botón del pánico y sacar de sus planes a Puerto Rico?

“Primero, los fanáticos deben entender que la Federación (de Béisbol) y nuestro grupo de trabajo nada tiene que ver con ser sede o no”, dijo el gerente general del equipo de Puerto Rico, Álex Cora.

“Personalmente me encantaría que fuese en Puerto Rico, pero entendería si es en otro país por otras razones, no por el zika. Hay que ser realista, hemos sido anfitriones en los tres (torneos previos) y a otros países les encantaría tenerlo”, indicó Cora.

Asuntos distintos

Cora considera que la negativa de los jugadores de los dos equipos involucrados en participar en la malograda serie en la Isla no tendrá peso a la hora de que MLB otorgue las sedes para el Clásico.

“Tampoco creo que esta serie va de la mano con lo del WBC porque por lo que he escuchado y leído, los jugadores de los Piratas y Marlins son los que no quieren venir a jugar. No creo que Miguel Cabrera, Robinson Canó o Yadier Molina se opongan a venir a jugar aquí por una situación como esta” agregó Cora usando como ejemplo a jugadores de Venezuela, República Dominicana y Puerto Rico.

Después de todo, la mayoría de los jugadores puestos como ejemplo por Cora residen o pasan parte del año en sus respectivos países, donde existe riesgo de contagio con el zika y otras enfermedades del trópico.

Igualmente, no es un secreto que República Dominicana viene ejerciendo una enorme presión para que se le otorgue una de las sedes. del evento. Refuerza su pedido el hecho de que son los campeones defensores del Clásico, tras vencer a Puerto Rico en la final del torneo de 2013.

Presión de Dominicana

Incluso, fuentes de este diario aseguran que MLB tiene un gran dolor de cabeza encima ya que considera legítima la solicitud de los dominicanos. Pero a su vez, Puerto Rico viene de obtener el subcampeonato del evento, además de atravezar por un gran momento en el béisbol con la presencia de un talentoso grupo de jugadores.

Lo que es definitivo es que en este escenario, no podría utilizarse como excusa la situación del zika para no otorgarle la plaza a Puerto Rico, pues Dominicana atraviesa por una situación de contagio de esta enfermedad igual o peor.

“No está tan seguro que Puerto Rico sea la sede. Hay una gran presión para celebrarla la ronda en Dominicana”, dijo una persona allegada que se negó a ser identificada antes de que surgiera la problemática con los dos juegos de Grandes Ligas.

Por otro lado, el dirigente Edwin Rodríguez coincidió con su dirigente Cora al señalar que si al final Puerto Rico no obtiene la sede, será por otras razones

“Puede que PR no tenga una sede este año, pero de ser así, sería por otros elementos. Estoy seguro que MLB no pondrá la irresponsable excusa del zika. Está decisión fue de los jugadores.

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Faltan 11 meses para la cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol, pero el campocorto Francisco Lindor ya siente “escalofríos” cuando piensa en la posible alineación que Puerto Rico presentará en el evento programado para marzo de 2017.

Lindor sueña con estar junto a figuras como Carlos Correa, Eddie Rosario, Javier Báez y otros peloteros jóvenes que se han establecido en las Mayores desde la pasada temporada.

“Me da escalofríos”, dijo Lindor a mlb.com.

“Amo a Puerto Rico. No puedo esperar a jugar frente a la multitud. Jugaré en Puerto Rico por primera vez desde que tenía 14 o 15 años. Espero con optimismo por ese momento”, agregó el jugador, natural de Caguas.

Se espera que en las próximas semanas Major League Baseball anuncie las sedes del torneo. Puerto Rico, que fue anfitrión de al menos una ronda en las primeras tres ediciones, aspira a volver a organizar una fase del torneo.

Dulce problema para el ‘manager’

Lindor y Correa defienden la misma posición, por lo que el dirigente nacional Edwin Rodríguez tendrá un dulce problemas en sus manos.

“Edwin tiene una decisión difícil –buena suerte”, dijo Lindor. “Dependerá de él. Si decide que juegue el campocorto, jugaré. Si decide que Correa sea el que defiende al campocorto, él la jugará. Si decide que tomaremos turnos, así será. Lo que sea mejor para el equipo, él (Rodríguez) tomará la decisión. Como sea, solo quiero jugar por Puerto Rico”, sostuvo.

Nolan Arenado, George Springer y Marcus Stroman son elegibles para representar a Puerto Rico. Al menos Springer ya confirmó su intención de representar a Puerto Rico, y Arenado también ha demostrado interés.

Si deciden unirse al ‘roster’, sobre el papel, los boricuas presentarían la alineación más talentosa en la historia del Clásico. El lanzador Jake Arrieta es de ascendencia puertorriqueña, pero seguramente estará bien alto en la lista de pedidos para Estados Unidos.

También estarían veteranos como Yadier Molina, Carlos Beltrán y Ángel Pagán, entre otros.

Puerto Rico viene de alcanzar el subcampeonato en la pasada edición. En el 2013, los boricuas se quedaron a un paso del título tras perder la final contra República Dominicana.

“Tenemos grande jugadores y lo mejor de todo es el orgullo. Todos sentimos orgullo por Puerto Rico. Todos queremos hacerlo”, afirmó Lindor.

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Muchos fanáticos del béisbol ya han hecho su trabuco y cada día otros más maquinan y definen  el suyo. Y seguiremos en ese proceso  hasta el año que viene.

Y es que por dondequiera que uno lo mire, para el Clásico Mundial de Béisbol del 2017 lo que Puerto Rico presentará no es chiste.

Así lo expresó Jossie Alvarado, entusiasta, estudioso e historiador del béisbol, quien opinó que aunque es un orgullo  contar con tanto talento para confeccionar un equipo, será un dulce problema  para Alex Cora y Edwin Rodríguez, gerente general y dirigente del equipo, respectivamente, redactar el roster final.

“En los Clásicos Puerto Rico nunca había tenido tanto talento a la vez, especialmente los lanzadores. Los que se vislumbra que podrían estar son lanzadores que podrían estar en las rotaciones de sus equipos para el 2017”, dijo Alvarado, refiriéndose a Jake Arrieta (Chicago Cubs), Marcus Stroman (Toronto), Héctor Santiago (Angelinos), José Orlando Berríos (Minnesota) y Jorge López (Milwaukee).

“Ahí ya hay una profundidad que no tuvimos en los primeros dos clásicos. Jóvenes con brazos fuertes que tocan las 90 y pico de millas altas”, dijo.

En cuanto a los jardineros a convocar figuran nombres como Carlos Beltrán, Ángel Pagán, George Springer, Eddie Rosario, Reymond Fuentes, Anthony García y Danny Ortiz.

“Beltrán podría ser el designado, pero está demostrando que aún puede jugar en los jardines y rendir. Con un outfield así, al que le puedes agregar a gente como Danny Ortiz y Anthony García, que son los que van subiendo, pues son de más ayuda y habría profundidad hasta con los que salen del banco”, comentó Alvarado.

En ese grupo de jugadores de los jardines también habría que contar con personas como Enrique ‘Kike’ Hernández, de los Dodgers de Los Ángeles, y Javier Báez, de los Cachorros, que ambos han sido utilizados en los jardines a pesar de ser jugadores del cuadro.

Y es en el cuadro en donde Cora y Rodríguez tendrían un verdadero dulce problema para escoger entre nombres como Carlos Correa, Francisco Lindor, Nolan Arenado, Hernández, Báez, Mike Avilés, Yadiel Rivera, Christian Colón, Rey Navarro y Kennys Vargas, entre otros.

“Cuando les toque hacer el infield Alex y Edwin tendrán un gran problema entre manos, pero saldrá beneficiado el equipo”, dijo Alvarado.

“Entiendo que el siore y la segunda no es fácil elegir entre Correa y Lindor. Para mí, Lindor iría a segunda porque debido al cuerpo que tiene, su ‘frame’, me luce más versátil que Correa. Yadiel, que también es caballo,  juega segunda, siore y tercera. Pero en tercera estaría Arenado”, continuó.

Pero aparte de los nombres en un papel, Alvarado resaltó que algo importante al confeccionar equipos de este tipo lo sería el compromiso y el orgullo que sientan los integrantes de esa novena.

El propio dirigente, Rodríguez, ha dicho en el pasado reciente que el equipo que ganó plata en el 2013 tal vez no tenía la mayor profundidad en el papel, pero sus componentes tenían un inigualable nivel de compromiso  con Puerto Rico.

“Mientras haya jugadores con la mentalidad y compromiso de Beltrán y Molina puedes esperar cualquier cosa de los demás peloteros, porque ellos son los que le alimentan el orgullo a los demás muchachos”, opinó Alvarado.

Este trajo a la atención que hasta para escoger los coaches será complicado pues a los que ya estuvieron en 2013 como Carlos Baerga y Carlos Delgado  se unirían figuras que han mostrado interés como Roberto Alomar y Juan ‘Igor’ González, además de candidatos como Joey Cora, Charlie Montoyo y Juanchi Nieves, entre otros.

“Lo mejor es que a República Dominicana y a Venezuela les podría pasar lo mismo. La Federación debería  comenzar a brindarle una ‘picadera’ desde ya a los fanáticos porque estará muy interesante”, dijo.

Un listado parcial de los candidatos

LANZADORES

Jake Arrieta

Marcus Stroman

Héctor Santiago

José O. Berríos

José De León

Giovanni Soto

Jorge López

Joseph Colón

Javier López

Xavier Cedeño

Alex Claudio

Edwin Díaz

Joe Jiménez

Nick Travieso

RECEPTORES

Yadier Molina

Christian Vázquez

Martín Maldonado

Robert Pérez

OUTFIELDERS

Carlos Beltrán

Ángel Pagán

George Springer

Eddie Rosario

Reymond Fuentes

Danny Ortiz

Anthony García

INFIELDERS

Carlos Correa

Francisco Lindor

Nolan Arenado

Enrique ‘Kike’ Hernández

Javier Báez

Mike Avilés

Kennys Vargas

Yadiel Rivera

Christian Colón

Rey Navarro

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Tres millones de dólares es el presupuesto que la Liga Dominicana de Béisbol (Lidom) maneja para la reparación del Estadio Quisqueya Juan Marichal y así colocar a este listo para una posible celebración de una de las fases de grupo del Clásico Mundial de Béisbol del próximo año. Así lo informó el presidente de la Lidom, Dr. Leonardo Matos Berrido, quien citó que entre los espacios a trabajar se encuentra la ampliación de los asientos, así como nuevas infraestructuras sanitarias.

Matos Berrido reconoció que la liga no cuenta con ese presupuesto por lo que hizo un llamado al presidente Danilo Medina con la finalidad de que el país pueda obtener una de las “patas” de la justa mundial, a celebrarse en marzo del 2017.

“Hay un presupuesto hecho para eso y que está en manos de los que tienen que decidirlo. La liga no tiene recursos para eso. Para lograrlo tendríamos que contar con el apoyo del presidente del Estado. Tenemos la esperanza de que Dios ilumine al Presidente con una luz potente y tome la decisión de apoyar de que sea en la capital”, indicó el veterano ejecutivo de beisbol.

Precisamente, el propio mandatario expresó su respaldo para que el país, en este caso La Romana, sea sede de las rondas preliminares del Clásico Mundial, aunque el presidente de la Lidom enumeró una serie de puntos, que a su entender, posee Santo Domingo para albergar el Clásico.

“En la capital es donde mejor se puede hacer. Aquí es donde hay más gente. Aquí es donde hay más hoteles y más facilidades desde diferentes puntos de vista para albergar un evento de esa naturaleza y esa magnitud. He visto que hay otras personas que entienden que debe realizarse en otra ciudad, pero hay que esperar la decisión”, sostuvo Matos Berrido durante una reunión de la Lidom con los principales ejecutivos de los seis equipos invernales con miras al próximo torneo a comenzar el 20 de octubre.

Hasta el momento, hay un total de 15 equipos, de 16, clasificados para el Clásico de 2017. Completaría el listado el ganador de la ronda de clasificación entre Brasil, Reino Unido, Israel y Pakistán (debutante) a desarrollarse del 22 al 25 de septiembre próximo en el MCU Park, de Brooklyn, Nueva York “Me agrada que se monte el Clásico Mundial en el país, La Romana se merece montar un evento de esta magnitud”, dijo el presidente de la República Danilo Medina tras participar en el almuerzo de la Cámara Americana de Comercio el pasado miércoles.

En la actualidad, dos solicitudes para montar el Clásico Mundial en el país se encuentran en las oficinas de MLB. Una auspiciada por la Liga Dominicana de Béisbol para que el certamen se efectúe en el Estadio Quisqueya Juan Marichal y la otra es apadrinada por Roberto Weill para que se monte en el Estadio Francisco Micheli de La Romana. “El único estadio que solicitó fue el de La Romana. Estamos tratando de que el Ministerio de Turismo ayude a los directivos del equipo de La Romana para montar algunos juegos del Clásico. Si ustedes me dan una aprobación con un aplauso iría más suave y la asignación de esos recursos para montar esos juegos”, expresó el presidente Medina.

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Alex Cora todavía no está en posición de revelar los nombres de aquellos peloteros que podrían integrar el equipo de Puerto Rico para le edición 2017 del Clásico Mundial de Béisbol. No obstante, aseguró que ha estado activo en el reclutamiento de peloteros como parte de sus funciones como gerente general de la novena.

“Tuve un viaje productivo. Toqué base con muchos de los muchachos, fue algo positivo. Fueron sumamente receptivos y lo que pensamos que eran posibilidades se están convirtiendo en realidades”, sostuvo Cora a este medio.

La gerencia de la novena ha estado activamente alistando peloteros de sangre puertorriqueña como Nolan Arenado, Jake Arrieta y George Springer, entre otros. Cora se ha encargado de conversar personalmente con algunos de ellos para conocer la disponibilidad de vestir la camiseta de Puerto Rico en la cuarta edición del evento que organiza Major League Baseball (MLB).

“El trabajo que se hizo en el pasado Clásico Mundial es el mejor medio de reclutamiento y mucha gente quiere ser parte de lo que podría ser un equipo de medalla de oro, que es la meta. Y no quiere decir que porque ya se ganó plata, ahora queremos oro, siempre hemos querido esa medalla de oro. Pero la fiebre está presente, las memorias están ahí y fue tan reciente que la gente está entusiasmada. Esperamos que todos terminen saludables, hagan sus trabajos y si ciertas situaciones se nos aclaren, estaremos bien”, dijo Cora.

La novena será dirigida nuevamente por Edwin Rodríguez y se especula que peloteros como Carlos Correa (Novato del Año 2015), Francisco Lindor, Eddie Rosario, junto a los veteranos Yadier Molina, Carlos Beltrán y Ángel Pagán, estarán en la plantilla.

“Los 28 (peloteros) que estarán ahí, darán lo mejor de ellos, tendremos un gran equipo no importa los nombres. La gente puede estar tranquila de que el trabajo se está haciendo”, aseguró Cora.

Igor González será coach

Por otro lado, Juan “Igor” González reveló que se incorporará al acuerpo de entrenadores para el Clásico Mundial de 2017.

“Ayer (martes) me informaron que seré uno de los coaches en el Clásico. Es una oportunidad grandiosa para mí estar con ese grupo de jugadores del momento y representando a Puerto Rico que es lo más grande”, mencionó González, quien estaba fuera del béisbol organizado para la edición inicial del 2006.

González mostró entusiasmo por los nombres que han sido mencionados para estar en la novena.

“Como se pinta el equipo, sin les dan los permisos vamos a estar batallando, porque ese torneo se hace en un tiempo donde la mayoría de los jugadores están fuera de ‘timing’. Estar ahí es un orgullo, un privilegio llevar el nombre de Puerto Rico es lo más grande”, concluyó González.

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El Presidente de la República, licenciado Danilo Medina consideró que la ciudad de La Romana se merece ser sede de una ronda del Clásico Mundial de Béisbol como aspira un grupo de empresarios para el evento programado para celebrarse en el 2017.

Tras participar en el almuerzo de la Cámara Americana de Comercio ayer , Medina expresó que conversará con el Ministro de Turismo, Francisco Javier García para que brinde el soporte necesario a los que promueven la sede para el país de al menos una ronda del trascendental evento mundialista.

“Me agrada que se monte el Clásico Mundial en el país, La Romana se merece montar un evento de esta magnitud”, señaló Medina, tras responder una de las preguntas de los empresarios que cubrieron el tradicional encuentro empresarial.

La opinión positiva del presidente Medina con relación a la propuesta de sede que en los actuales momentos reposa en la Major League Baseball eleva las esperanzas de un país, amante del béisbol de observar por primera vez un certamen de esta magnitud, con equipos integrados por varias de las principales estrellas de las Grandes Ligas.

En la actualidad, dos solicitudes para montar el Clásico Mundial en el país se encuentran en las oficinas de MLB. Una auspiciada por la Liga Dominicana de Béisbol para que el certamen se efectúe en el estadio Quisqueya Juan Marichal.

la otra apadrinada por Roberto Weill para que la misma sea llevada al parque Francisco Micheli de la Romana.

Hasta el momento no se ha dado veredicto a favor ni en contra, pero la MLB ha pedido una serie de requisitos que deben cumplir los estadios de béisbol dominicanos para ser tomados en cuenta para posibles montajes del gran espectáculo.

Algunos de estos lo presentan la ubicación de unos ocho mil asientos nuevos, así como la construcción de camerinos en ambos extremos, a fin de proporcionar un mayor confort a fanáticos y jugadores en un escenario que esté acorde con los estándares de MLB.

El Quisqueya ha construido en los últimos dos años los camerinos correspondientes, empero aún resta la colocación de los asientos, en cambio en el Francisco Micheli aún no se reporta que en la actualidad se estén realizando reparaciones.

La República Dominicana es el actual campeón vigente del Clásico Mundial de Béisbol, corona que alcanzaron de manera invicta en el 2013, tras derrotar a Puerto Rico.

Weil, residente en La Romana, es presidente del Salón de la Fama del Beisbol Latino y su proyecto ha sido endosado públicamente por distintas figuras, entre ellas Felipe Alou y Sammy Sosa.

La solicitud de Lidom es apadrinada por su directiva, que encabeza el Dr. Leonardo Matos Berrido.

La MLB ha informado que espera anunciar las sub sedes definitivas en el mes de abril.

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Una vez más México pegó duro a Nicaragua, 12 carreras por 1 y obtiene su boleto para el Clásico Mundial de Beisbol del próximo marzo 2017, así se resumió  la historia disputadae en el Estadio B*Air de la capital bajacaliforniana, en la última jornada del WBCQ.

El triunfo fue para Héctor Daniel Rodríguez (1-0) con labor de dos entradas y dos tercios, aceptó par de hits, dio dos bases por bolas y dió chocolate a tres advesarios.

La derrota fue para Fidencio Flores (0-1) con saldo de tres imparables y seis carreras en apenas una entrada y dos tercios. Su labor incluyó tres bases por bolas, dos por golpe y dos ponches.

Por el tricolor hicieron labores de relevo en orden Carlos Bustamante, Javier Solano, Arturo Barradas, quien recibió la unica tilde nocaragüense, finalizando el encuentro Oliver Pérez.

La tarde de pesadilla de Flores terminó para cargar con la derrota y pasar la responsabilidad en el monticulo a Carlos Teller, que recibió otras tres carreras.

Por los azules centroamericanos el defile de lanzadores recibiendo carreras siguió con Junior Tellez que aceptó un par más y José Villega que se llevó la última y nos vamos al Clasico, del tricolor nacional.

El juego lo definió México desde la segunda entrada al atacar con seis carreras.

Con par de tercios fuera y los senderos llenos, Esteban Quiroz pegó sencillo al central para empujar las primeras dos al plato, Jesse Castillo de “caballito” impulsó una más y Agustín Murillo, con doblete entre central y derecho, vació los senderos para sellar la fiesta.

En el quinto rollo los aztecas le dieron tintes de paliza al duelo con cinco carreras más, las primeras dos cortesía de panorámico jonrón de Leo Heras que se llevó los espectaculares del lado derecho, Sebastián Elizalde fletó una con sencillo y Esteban Quiroz con jonrón por el jardín derecho, se llevó a la goma al mencionado Quiroz.

La última carrera de la novena de Edgar González llegó en la sexta tanda con imparable de Humberto Sosa que empujó a José Juan Aguilar, y ya en la séptima, Arturo Barradas permitió carrera gracias a imparable productor de Elmer Reyes, para posteriormente dominar a Darrel Campbell y que Oliver Pérez dominara a Wuillians Vasquez para el out 21 y conseguir la clasificación.

En Febrero, México sin conocer la derrota en 6 juegos, se llevó la corona del Caribe, ahor, nuevamente sin tener conocimiento de lo que es una sola derrota, aunque ahora en tres encuentros, México obtiene su boleto al Clásico Mundial de Beisbol.

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No pudo clasificarse a un Clásico Mundial como jugador, pero Edgar Rentería finalmente irá a ese torneo como ejecutivo, tras ser el arquitecto del equipo que dio a Colombia su primer boleto a esa justa.

Una selección colombiana armada en buena medida por Rentería aseguró el domingo su primer viaje al torneo que organiza las Ligas Mayores de Estados Unidos al derrotar a Panamá por 2-1 con un jonrón del segunda base Dilson Herrera para el desempate definitivo en la parte baja de la octava entrada.

Colombia se despidió con foja perfecta de 3-0, producto de una victoria sobre España y dos contra Panamá, un hecho sorprendente si se toma en cuenta que hace cuatro años el equipo cafetero se fue eliminado con marca de 1-2 en un torneo realizado también en suelo panameño y en el que Brasil se alzó con el pasaje.

Colombia, a diferencia de Panamá, no había sido invitada a las dos primeras ediciones del Clásico.

Esta vez, el equipo colombiano no tuvo en su alineación al "Niño" Rentería, quien se retiró como jugador poco después de la eliminación en Panamá en 2012 y tras poner fin a una carrera de 16 temporadas en las Grandes Ligas.

Rentería estuvo presente en Panamá como gerente general de la selección y muchos lo consideran junto con su hermano los principales responsables del salto que ha dado la pelota colombiana, una disciplina que no tiene el arrastre de otros deportes como el fútbol y el boxeo en Colombia.

Con su exitosa trayectoria, Rentería es motivo de inspiración. El extorpedero, de 39 años, ganó dos series mundiales, con los Marlins de Florida en 1997 y los Gigantes de San Francisco en 2010, en que fue el jugador Más Valioso.

"Edgar es un tipo que nos está apoyando todo el tiempo. Ha hecho una trabajo importante con nuestro manager (Luis Urueta) para traer un equipo capaz de hacer algo importante. Además de los consejos que nos da", expresó Dilson Herrera, intermedista de los Mets

De la mano de Edtar y Edison Rentería, la Liga Colombiana de Béisbol Profesional ha mejorado su nivel en los últimos años y ha aportado jugadores para la selección y chicos que han firmado con las menores de los clubes de Grandes Ligas.

Por otro lado, la liga comenzó a traer a peloteros extranjeros de experiencia, algunos de los cuales por sus nexos familiares con Colombia terminaron formando parte de la selección.

Dos de sus equipos --Leones de Montería y Tigres de Cartagena-- ganaron dos de los cuatro torneos de la incipiente Serie Latinoamericana, en que participan equipos de Colombia, Panamá, Nicaragua y México.

Mientras que Edison es visto como el "alma y nervio del béisbol colombiano", Edgar "es la cara, las relaciones públicas", comentó a The Associated Press el cronista deportivo del diario El Heraldo de la ciudad colombiana de Barranquilla Carlos Hurtado Morón.

Rentería, oriundo de esa ciudad, se refugió siempre en el dogout y evitó el protagonismo.

"La clave ha sido que los muchachos llegaron con más juego, tienen más calidad y el pitcheo tiró muchos strikes", señaló Rentería a la AP, al hacer una comparación con la selección de hace cuatro años. Los lanzadores colombianos se combinaron para mantener a raya a las baterías de España y Panamá.

"Es el esfuerzo de cada jugador que quiere progresar", expresó, al preguntársele si el éxito había que atribuirlo al respaldo y trabajo administrativo realizado por de él y su hermano. "Nosotros le damos un poquito más de ideas... queremos que ellos alcancen la misma trayectoria y que cuando lleguen a las Grandes Ligas puedan ayudar a los que vienen detrás".

"El consejo que les doy a ellos es que se porten bien fuera y dentro del terreno. Que siempre representen bien el país y así van a ver muchos más cazatalentos yendo a Colombia a firmar a jugadores", agregó.

Hurtado también destacó el hecho de que actualmente hay ocho colombianos en grandes ligas, tres más que hace cuatro años. Dos de los más destacados y que estuvieron ausentes en la eliminatoria en Panamá son los abridores Julio Teherán (Bravos de Atlanta) y José Quintana (Medias Blancas de Chicago).

Aunque vive y tiene sus negocios en Estados Unidos, Rentería dejó en claro que "siempre que Colombia lo necesite vamos a estar allí con la familia. Es siempre lo que hemos hecho y vamos a hacer".

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El viernes, dos países que comparten una frontera compartirán el mismo terreno en el Rod Carew Stadium.

Panamá y Colombia se medirán en la segunda fecha de la ronda clasificatoria del Clásico Mundial de Béisbol a las 8 p.m. hora local, 9 p.m. ET en los Estados Unido. A primera hora, Francia chocará con España a la 1 p.m. local, 2 p.m. ET.

Todos los partidos de los torneos en Panamá y Mexicali están disponibles vía streaming por MLB.com y worldbaseballclassic.com.

Panamá le ganó por 9-2 a Francia el jueves, gracias a dos jonrones del ligamayorista Carlos Ruiz. De su parte, Colombia venció fácilmente a España.

Karl Lewis Triana, un derecho de 23 años de edad, será el abridor de Colombia, mientras que David Romero, de 32, se subirá al montículo por Panamá.

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