Mientras los jugadores de los Venados de Mazatlán salían del terreno del Estadio Quisqueya Juan Marichal como campeones de la 58 Serie del Caribe, la pintoresca y entusiasta fanaticada mexicana les brindó un fuerte canto de "Sí, se pudo, sí se pudo".

Efectivamente, después de muchos años de poco poder en Clásicos Caribeños, equipos mexicanos han podido ser protagonistas de primera categoría del torneo en la presente década. De hecho, México ha ganado tres de las últimas cuatro Series del Caribe y cuatro de las últimas seis desde el 2011, clasificando para la final en cada una de las cuatro ediciones desde que dicha ronda fue implementada en el 2013.

Además, los Venados terminaron el torneo del 2016 invictos, proeza sin precedente para una representación mexicana.

"He sido manager en tres (Series del Caribe) y hemos ganado dos, lo que habla de un desarrollo, un compromiso y un respeto con el béisbol de México", dijo el manager de los Venados, Juan José Pacho, quien también alcanzó la gloria caribeña en el 2005 frente al mismo club de Mazatlán.

México, que se integró a la Serie del Caribe para la "segunda etapa" del torneo a partir de 1970, ganó apenas tres títulos en sus primeras 21 participaciones en el evento.

Existe el argumento de que ha bajado el nivel del talento que envían a Clásicos Caribeños la República Dominicana, Puerto Rico y Venezuela, y que por eso ha subido México en el evento. Pero los mexicanos están orgullosos de lo logrado en la historia reciente y lo atribuyen a una evolución del béisbol en su país.

"Hemos trabajado como no tienen idea, pero ustedes se están dando cuenta ahora mismo", dijo el receptor Sebastián Valle, quien ha sido clave en dos de las últimas tres coronas de México con batazos clave tanto en Isla Margarita 2014 como esta edición en Santo Domingo. "(El Pacífico) es una liga muy dura y eso se refleja. Hemos seguido trabajando para eso".

El presidente de la Liga del Pacífico, Omar Canizales, ha sido estado al frente del circuito durante los éxitos mexicanos de los últimos años y resaltó la mejoría en la competitividad de sus representantes, a la vez que celebró la victoria más reciente en tierras dominicanas.

"Nada suple un trabajo en equipo, nada suple una buena planeación", comentó el ejecutivo. "Fue el compromiso de los muchachos y el crédito es de ellos, los jugadores y de Pacho y su equipo técnico, que manejaron como ajedrecistas cada uno de los juegos. Esa fue la clave del éxito.

"Vamos a dejar de ser la cenicienta del Caribe; ya somos protagonistas. Queremos seguir de esta manera, porque los resultados están a la vista".

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La máxima estrella del béisbol cubano Yulieski Gourriel y su hermano Lourdes abandonaron la madrugada del lunes el equipo isleño que participó en la Serie del Caribe disputada en la capital dominicana con la aparente intención de buscar fortuna en las grandes ligas estadounidenses.

La noticia, que se regó como pólvora en la República Dominicana, fue confirmada por el diario oficial cubano Granma, que dijo en su edición digital que los hermanos se habían ido del hotel de la delegación "en horas de la madrugada... en franca actitud de entrega a los mercaderes del béisbol rentado y profesional".

Tan inesperada fue la salida de los Gurriel que Granma había ilustrado su edición de este lunes con una foto a dos columnas de Yulieski.

La decisión de los hermanos Gourriel es un duro golpe para los esfuerzos de Cuba por evitar la partida masiva de sus jugadores, a muchos de los cuales ya ha autorizado a jugar en el exterior en el marco de una serie de reformas para revitalizar su economía prevenir la partida de sus talentos. Pero todavía no pueden firmar con equipos de Estados Unidos porque sigue vigente el embargo comercial estadounidense sobre la isla.

Para el historiador y experto en béisbol cubano Ismael Sene, la actitud de los hermanos Gourriel es un golpe "indiscutible".

"Entre 2014 y 2015 alrededor de 220 jugadores han abandonado el país, pero desde que abandonó el país José Ariel Contreras allá por el 2000 no había una salida del país que golpeara al béisbol como esta", explicó Sene a la AP en una entrevista telefónica.

Sene consideró a Yulieski como una estrella y a su hermano Lourdes como una promesa.

"Nadie se esperaba esto", dijo Sene, quien opinó que si no se normalizan las relaciones con el béisbol de los Estados Unidos, la pelota cubana seguirá desangrándose por la partida de jugadores que no regresan a jugar a la isla.

El propio Gourriel ya había jugado afuera como parte de un experimento para evitar que los jugadores corten los lazos con Cuba. En el 2013 firmó un contrato por un año y un millón de dólares con el equipo de Yokohama de la liga japonesa y una vez finalizada esa temporada se reincorporó a su novena en La Habana.

Pagó sus impuestos en Japón, le dio un 10% de sus ingresos a la federación cubana, que actuó como su agente, y se quedó con el resto.

El equipo japonés rescindió su contrato porque el jugador le dijo que estaba lesionado y que quería quedarse en Cuba para recuperarse.

Yulieski, de 31 años, ha sido uno de los jugadores cubanos más codiciados por las Grandes Ligas desde que participó en el primer Clásico Mundial de Béisbol en el 2006.

Había sido elegido como el mejor intermedista del torneo, que reunió a los campeones de México, Puerto Rico, Venezuela, República Dominicana y Cuba.

Lourdes, de 22 años, es el menor de la familia y también un jugador del cuadro destacado.

Ambos hermanos son hijos de una leyenda del béisbol cubano muy apreciado por la afición en la isla y también llamado Lourdes, de 58 años, que figura entre los 20 mejores de la historia en promedios, jonrones, dobles, hits, bases totales y recorridas. También se convirtió en manager.

Yulieski estuvo envuelto el año pasado por semanas en rumores de deserción, sobre todo cuando se observó que no se presentó por mucho tiempo a los entrenamientos de su equipo Industriales de la capital. Tampoco respondía al teléfono, ni se reportó lesionado, ni se publicaba su nombre en medios de prensa especializados en la isla, de corte oficial.

Pero tan mágicamente como desapareció volvió a los entrenamientos un mes después, la prensa comenzó a hablar de él y fue incluido en el equipo que viajó a Dominicana.

Consultadas por AP, las autoridades cubanas no hicieron comentarios sobre la situación.

Cientos de escuchas de Grandes Ligas se dieron cita a cada uno de los partidos de Ciego de Avila en la Serie del Caribe, donde los cubanos apenas ganaron un partido.

Las autoridades de Cuba y Estados Unidos están trabajando en un arreglo que permita a los peloteros cubanos firmar con clubes de las mayores sin violar las leyes, que actualmente lo impiden por el embargo comercial de Estados Unidos hacia Cuba. Las dos naciones han iniciado un acercamiento, pero el embargo todavía no ha sido levantado.

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Cuando equipos cubanos entraron a la Serie del Caribe a partir del 2014 como "invitados especiales", todo el mundo estaba a la expectativa de cómo se verían los campeones de la Serie Nacional de dicho país, más sus refuerzos, ante los clubes tradicionales de la segunda etapa del Clásico Caribeño.

Con todo y el campeonato conquistado en el 2015 por Pinar del Río-producto de triunfos en semifinales y final luego de una fase regular con récord de 1-3-se puede decir ahora que a Cuba le falta camino por recorrer para convertirse en un rival de peso en estos torneos.

"Es un béisbol de muchísimo nivel", afirmó Alfredo Despaigne, uno de los luminarios del béisbol cubano y quien se fue de 18-3 con un doble y una empujada en los cinco compromisos de Ciego de Avila en la 58 Serie del Caribe realizada en el Estadio Quisqueya Juan Marichal de Santo Domingo. "Sólo nos queda seguir jugando y seguir preparándonos para la próxima edición".

Los números colectivos de equipos cubanos en las últimas tres Series del Caribe no se ven nada bonitos.

La anotación global ha sido de 79-42 en su contra, incluyendo 29-11 en la edición del 2016 de parte de Ciego de Avila. La representación de Cuba tuvo un promedio colectivo este año de apenas .203, con porcentaje de embasarse de .276 y slugging de .242. Del otro lado, los brazos tuvieron efectividad de 6.40 en los cinco partidos, con la menor cantidad de ponches entre los cinco equipos (25) y el peor WHIP (1.71).

"Para llegar al nivel de la Serie del Caribe, creo que tenemos que enfrentarnos mucho a este tipo de pitcheo, porque cada vez vamos a un evento internacional, nos ha costado mucho trabajo batear", dijo el manager de Ciego de Avila, Roger Machado, luego de la eliminación de sus pupilos a manos de los Venados de Mazatlán (México). "Creo que tenemos que seguir enfrentándonos a este tipo de béisbol. Y nada, a seguir trabajando, porque no nos podemos cansar de trabajar".

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Las Estrellas Orientales anunciaron ayer que contrataron a Audo Vicente como su mánager para la próxima temporada de béisbol profesional 2016-2017.El gerente general de las Estrellas, José Serra, hizo el anuncio sobre la contratación de Vicente por medio de un despacho de prensa del club.

Vicente fue el manager de las Estrellas por los últimos cinco partidos de la Serie Semifinal o Round Robin, cuando el equipo luchaba desesperadamente por llegar a la Serie Final del recién finalizado torneo de béisbol profesional, lo cual no pudieron lograr los Orientales.

“Tan pronto como terminó nuestra actuación en el pasado Round Robin nos sentamos a evaluar las posibilidades de contratar a Audo. Sostuvimos varias conversaciones a lo interno de nuestro equipo. Llegamos a la conclusión que él es nuestra mejor opción para la posición y llegamos a un acuerdo con él”, manifestó Serra sobre la decisión.  

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No sólo el trofeo de subcampeón es el premio de consolación para los Tigres de Aragua, luego de finalizada la Serie del Caribe 2016. José Alberto Martínez y buena parte del equipo venezolano acapararon las selecciones de los periodistas para el equipo Todos Estrellas.

El jardinero izquierdo de los Tigres de Aragua no sólo fue seleccionado como el mejor de su posición, sino que cargó con la designación de Jugador Más Valioso de la serie, luego de dejar promedio de .307, con un cuadrangular y siete carreras remolcadas.

Pero aparte del reserva de los Tiburones de La Guaira y refuerzo de los Tigres de Aragua, también fueron seleccionados el utility cubano Adonis García, el campocorto Junel Querecuto, el jardinero Alex Romero, el también antillano Dariel Álvarez y el ex grandeliga Freddy García.

Por parte del equipo campeón, Venados de Mazatlán, fueron electos Sebastiáan Vallé, Justin Greene, Héctor Rodríguez y el manager Juan José Pacho.

Puerto Rico y Cuba tuvieron un representante, con Neftalí Soto y Yunieski Gourriel, respectivamente.

República Dominicana fue el único conjunto que no contó con representación en esta selección que realizaron los comunicadores sociales asistentes en el Estadio Quisqueya, Juan Marichal, durante el encuentro final.

A continuación el lineup del equipo posición por posición:

C.- Sebastián Vallé (MX)

1B.- Neftalí Soto (PR)

2B.- Yunieski Gourriel (CB)

3B.- Adonis García (VZ)

SS.- Juniel Querecuto (VZ)

LF.- José Martínez (VZ)

CF.- Justin Greene (MX)

RF.- Alex Romero (VZ)

BD.- Dariel Álvarez (VZ)

PD.- Freddy García (VZ)

PZ.- Héctor Rodríguez (MX)

Manager: Juan José Pacho

Jugador Más Valioso: José Martínez (VZ)

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Un solo swing de Jorge Vázquez se encargó de darle a los Venados de Mazatlán su segundo título en Series del Caribe. El bateador designado de los aztecas conectó un jonrón en la parte baja de la novena, que dejó en el terreno a los Tigres de Aragua, de Venezuela, y puso fin al juego final de la edición LVIII de los clásicos de febrero con un marcador de 5 carreras por 4.

Además, con este triunfo las delegaciones aztecas consiguen su noveno cetro en este tipo de torneo, la tercera mayor cantidad entre los miembros de la Confederación de Beisbol Profesional del Caribe. República Dominicana sigue al frente, con 19 coronas, seguidos por Puerto Rico, 14, los mexicanos, Cuba, ocho, Venezuela , siete, y Panamá, uno.

Y es que los Venados, que terminaron invictos en la serie con foja general de 6-0 y fueron el cuarto equipo tricolor en llegar hasta la instancia consecutiva de la serie, supieron sacarle provecho a los errores de Venezuela. En la tercera entrada, cuando Mazatlán anotó dos rayitas, primero lo hicieron un primero por un sencillo de Chris Roberson y un wild pitch de Freddy García, quien realizaba la última apertura de su carrera, pues al terminar el cotejo formalmente colgaría los spikes como jugador profesional.

Venezuela no se entregó y en el quinto, gracias a Hernán Pérez, con jonrón, igualó las acciones. En el séptimo se fue adelante gracias a hit impulsor de Teodoro Martínez y elevado de sacrificio de Alex Romero.

No obstante, esa ventaja les duró poco, ya que México reaccionó en ese mismo inning y aprovechó un error de la defensiva aragüeña para armar un ataque que le permitió igualar de nuevo la pizarra. Con dos outs, Yunieski Betancourt conectó imparable. Quiroz la rodó por el pitcher, pero Félix Pérez, en la inicial, no pudo retener el tiro y ello permitió que los corredores quedaran a salvo y en posición anotadora. Inmediatamente después Vallé tronó línea a la derecha que nuevamente niveló las acciones.

El marcador se mantuvo igual hasta que llegó la baja del noveno y Vázquez soltó el jonrón de oro.

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Cuando el ocaso de la Serie del Caribe 2016 ya se puede vislumbrar en el horizonte, debido a la cercanía del juego final entre Venados de Mazatlán, de México, y Tigres de Aragua, de Venezuela, los preparativos para el próximo Clásico de Febrero dieron inicio, con la presentación formal de la nueva sede, que será en tierras aztecas.

Los directivos del equipo Tomateros de Culiacán, Don Alvaro Ley y Sergio Ley, fueron los encargados de presentar algunos detalles logísticos y promocionales del evento, durante la Tercera Asamblea General Anual de la Confederación de Beisbol Profesional del Caribe, la cual se realizó este domingo y que marca el inicio del fin del actual torneo.

Entre los detalles presentados, está que el evento se jugará en el moderno estadio BBVA Bancomer, el cual fue inaugurado el pasado octubre de 2015 y que consta de un aforo para 20.000 espectadores.

Asimismo, la CBPC aprovechó la oportunidad para rendir un merecido homenaje a Don Juan Manuel Ley, antiguo presidente de los Tomateros y quien falleciera hace unas semanas a los 82 años de edad. El Licenciado Juan Francisco Puello Herrera, comisionado de la institución, le entregó a Alvaro Ley una placa en la que deja por sentado el agradecimiento al conocido “Chino Ley” por sus portes en pro de la pelota caribeña.

Por último, el Comité Organizador de la Serie del Caribe 2016 y la Liga Dominicana de Beisbol Profesional presentaron los trofeos de campeón, subcampeón y manager campeón que se estarán entregando este domingo una vez concluya el encuentro final, en el Estadio Quisqueya Juan Marichal.

 

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El presidente del Salón de la Fama de Cooperstown, Jeff Idelson, se encuentra en el Estadio Quisqueya Juan Marichal para la 58 Serie del Caribe, con el fin de llevarse recuerdos del Clásico Caribeño a dicha institución beisbolera.

Uno de los motivos principales, como lo fue cuando Idelson hizo acto de presencia en la edición del 2015 en Puerto Rico, es llevarse todo tipo de artículos de este evento a Cooperstown para la exhibición "Viva Baseball!".

"El Salón de la Fama de Béisbol representa el juego en otros países, no sólo los Estados Unidos", dijo Idelson. "Es una oportunidad de venir, revalidar algunas amistades, hacer otras nuevas y llevarnos recuerdos para nuestra exhibición 'Viva Baseball!'".

Idelson se ha reunido con directivos de MLB y del béisbol dominicano y de Cuba durante su visita a Santo Domingo.

"'Viva Baseball!' continúa creciendo a la vez que la cantidad de jugadores latinos en Grandes Ligas va en aumento, al igual que su papel en el juego", dijo Idelson. "Va en auge el número de jugadores cubanos y por supuesto, hay una gran presencia dominicana.

"En realidad queremos documentar la cultura del juego en estos países para que los estadounidenses que no hayan estado aquí puedan entender esto, al igual que para los latinos que puedan ver su cultura exhibida en Cooperstown".

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Tuvieron que pasar 40 años y volver al mismo escenario en República Dominicana, para que un equipo mexicano volviera a ligar cinco triunfos en una Serie del Caribe.

Los Venados de Mazatlán se convirtieron en el primer equipo de México en la historia en ganar los primeros cinco partidos de una Serie del Caribe, y en el segundo en ligar la misma cifra de triunfos en una misma ''pequeña serie mundial latinoamericana''.

Fue en 1976, cuando los Naranjeros de Hermosillo, dirigidos por Benjamín ''Cananea'' Reyes, hilvanaron cinco triunfos, luego de perder el primer juego en el Estadio Quisqueya de Santo Domingo y de paso se llevaron el primer título para México en la historia.

Ahora, 40 años después --que se cumplen el día 9-- los Venados, comandados por Juan José Pacho, ganaron los primeros cinco partidos en el rebautizado Estadio Quisqueya Juan Marichal.

La diferencia ahora, es que aún no hay campeonato, ya que hay nuevo formato y Venados tiene que jugar el partido por el título ante Venezuela. De lograrlo, se convertirá en el primer equipo mexicano campeón invicto desde 1971 en que ingresó a la Serie del Caribe.

En la historia de las Series del Caribe, ni siquiera en años consecutivos, México ha podido ligar seis triunfos, ya que se ha quedado siempre en cinco.

En 1976, Hermosillo ganó los últimos cinco, pero en 1977 Mazatlán inició con derrota.

En 1996, Culiacán ganó los últimos cuatro y al año siguiente los mismos Tomateros ganaron el primero y luego perdieron.

En 2004, Culiacán ganó los últimos dos partidos y al año siguiente Mazatlán ganó los primeros tres, para luego perder.

Luego de que Culiacán perdió la final del año pasado ante Cuba, ahora en 2016, Mazatlán gana cinco partidos al hilo y tiene la oportunidad de obtener el sexto.

Venados, en su primera serie en Dominicana, busca escribir historia al igual que su manager Juan José Pacho.

Pacho es el único manager en la historia de equipos mexicanos --de 10 que han dirigido al menos dos Series del Caribe-- que en dos de ellas ha iniciado al menos con tres triunfos al hilo, pues en 2005 en que fue campeón ganó los primeros tres y ahora los primeros cinco. En 2006 tuvo 0-6.

Francisco ''Paquín'' Estrada es el único otro manager de equipos mexicanos que ha podido iniciar con una racha de tres triunfos o más, y lo hizo en 2002 con Culiacán, ganando los primeros cuatro al hilo para enfilarse al título.

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Cuando José "Cafecito" Martínez conectó jonrón de tres carreras en el octavo inning de la semifinal de la Serie del Caribe por los Tigres de Aragua (Venezuela) ante los Cangrejeros de Santurce (Puerto Rico), escribió su nombre y el de su papá en los libros de la historia.

Ahora Cafecito y su fallecido padre Carlos "Café" Martínez-leyenda de los Tiburones de la Guaira-se han unido al dominicano Tony Peña y su vástago Francisco Peña como los únicos dúos padre-hijo en conectar cuadrangulares en Clásicos Caribeños.

"Es algo muy especial estar en esa lista con él", dijo Martínez al referirse a su padre. "Es bastante grande. He seguido sus pasos desde muy pequeño y hemos tratado de sacar la cara por él, de todo lo que le faltó en el béisbol".

José y su hermano Teodoro se encuentran con los Tigres en esta Serie del Caribe, el primero como refuerzo procedente de los Tiburones y el segundo como integrante propio del equipo felino.

En particular, José se ha destacado en el torneo, ayudando a la escuadra venezolana a alcanzar la final con promedio de .524 (21-11), un doble, dos triples, un vuelacercas y siete empujadas. En la victoria por 13-3 sobre Puerto Rico en la semifinal del sábado, se fue de 5-4 con su histórico jonrón, un doble, un triple, tres anotadas y cuatro empujadas.

"Gracias a Dios las cosas han salido bien", dijo Martínez. "Ojalá sigan saliendo bien para mí y para el equipo".

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