Nadie como Juan Francisco Puello Herrera ha impulsado la causa de Cuba en la Serie del Caribe. Nunca se cansó de las negativas y las esperas, de las incomprensiones y las críticas de un lado y de otro.
El presidente de la Confederación de Béisbol del Caribe ya avizora el momento en que la mayor de las Antillas abandone su condición de invitada y se convierta en miembro pleno de la entidad que dirige.
De visita en Miami para presentar la Serie de las Américas en el parque de los Marlins, el ejecutivo dominicano conversó sobre la participación de peloteros cubanos en las ligas invernales y los cambios que hará la pelota cubana para ajustarse a sus hermanas del Caribe. Noticias casi todas al doblar de la esquina.

¿Cómo va el tema de Cuba para la próxima Serie del Caribe?
"Estamos trabajando mucho en eso. Hemos contratado una oficina de abogados importante, Mark Bravin, desde el mes de marzo para que no nos tome nada de sorpresa. Yo estuve en Cuba para la final y vi el triunfo de Ciego de Ávila, quien estará en Dominicana''.

¿Entonces no habrá inconvenientes?
"Espero que no. He estado en constantes conversaciones con [el comisionado] Heriberto Suárez, quien dirige esto ahora e Higinio Vélez y me han manifestado su total interés de que el equipo participe''.

Cuba ahora es invitada, ¿pero se acerca la posibilidad de ser miembro pleno?
"Todo está en espera que se levante el bloqueo o embargo…yo no hablo de política, pero una vez se normalice todo con Estados Unidos, Cuba podrá ser sede de una Serie del Caribe, como me lo han expresado allá, con una reestructuración del Estadio Latinoamericano del Cerro''.

Y el tema de los peloteros de la isla en los equipos invernales…
"También trabajamos en eso. Espero que la próxima semana Mark Bravin me dé una información definitiva sobre esto. Hace cuatro días recibí un correo de Suárez donde insiste en la contratación de peloteros cubanos. Solamente estamos en espera de que nos den el visto bueno [las autoridades de EEUU] para verlos participando en nuestros torneos''.

Entiendo que había algún tipo de resistencia en Dominicana a la participación de Cuba.
"Eso se resolvió. Solo se trataba de un aspecto económico y eso ya lo manejamos. Es que un quinto equipo, como están las economías de nuestros países, complicaba las cosas, pero ya se resolvió''.

¿Pondrá Cuba su calendario a la par de las ligas invernales?
"Lo hemos hablado y ellos están en disposición de cambiar su calendario. Hay una apertura. Yo he viajado mucho allá. Ellos quieren que su torneo vaya acordes con el del resto de las ligas''.

¿Será la Serie de las Américas una antesala para una Serie del Caribe en Miami?
"Eso está en estudio. No veo por qué no pueda suceder en un futuro. Creo que es importante hacerlo. En 1990 y 91 tuvimos experiencias muy negativas, pero eran otros tiempos. Esto ha cambiado mucho''.

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El béisbol cubano cada vez se está pareciendo más a lo que hasta hace poco tiempo nunca quiso.

Juan Francisco Puello Herrera, comisionado del béisbol del Caribe, aseguró en Miami que las autoridades de la pelota de la isla no sólo están interesados en que sus peloteros participen en torneos profesional del área, sino que también estarían dispuestos a ajustar su calendario de juego.

Estamos trabajando para ello [que los peloteros cubanos jueguen en el Caribe]. Recibí hace unos días un email de Heriberto Suárez [director del béisbol de Cuba] donde insiste en el punto de la contratación de los jugadores cubanos y que puedan jugar en torneos del Caribe”, señaló Puello Herrera en Miami durante la presentación de la Serie de las Américas, evento que se jugará en noviembre en el Marlins Park y donde participarán dos clubes de República Dominicana y dos de Venezuela.

El ejecutivo señaló que desde la isla hay interés en adecuar la pelota cubana con respecto a las otras ligas del área.

Ellos tienen mucho interés en que sus torneos vayan acorde con este béisbol. Hay una apertura para ello”, apuntó.

La Serie Nacional cubana empieza en agosto y termina en abril. Mientras tanto, las ligas de Venezuela, Dominicana, Puerto Rico y México van desde octubre y concluyen en enero, con la celebración de la Serie del Caribe en febrero.

De igual forma, Puello Herrera añadió que Cuba tenía interés en organizar el torneo.

Estamos a la espera de que se materialicen las relaciones entre los Gobiernos de Estados Unidos y Cuba para poder montar una Serie del Caribe en la isla, tal como me lo han expresado allá. Ellos tienen gran interés en que se haga en el estadio Latinoamericano”, expresó.

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Cuando los Reales firmaron a Kendrys Morales a un contrato de dos años, esperaban que el cubano reaccionara luego de una temporada por debajo.

Así mismo ha ocurrido.

Morales ha respondido con promedio de .292 con 17 jonrones. El lunes, en una derrota ante los Mellizos, el toletero alcanzó las 100 empujadas por primera vez desde el 2009, cuando impulsó 108 anotaciones por los Angelinos.

"Eso es lo que básicamente esperábamos cuando lo firmamos", dijo el manager de Kansas City, Ned Yost. "Queríamos ese elemento de poder, un muchacho de empujadas. Es fenomenal que él responda después de par de años difíciles, con los dobles y las impulsadas. Te sientes bien cada vez que él entra a la caja de bateo".

La empujada 100 de Morales fue en el primer inning, un rodado de out que impulsó a Lorenzo Cain.

"Estoy contento de llegar a ese número y le doy las gracias a los compañeros que batean delante de mí y anotan", dijo Morales. "Ahora tengo que seguir trabajando y seguir para adelante".

Morales se perdió todos los entrenamientos del 2014 y en dicha temporada conectó apenas ocho jonrones y remolcó sólo 42 carreras entre los Marineros y los Mellizos. Él sabía que era mejor jugador.

"Estoy volviendo a ser el pelotero que fui en el 2008 y el 2009", dijo el bateador ambidextro. "Me siento cómodo, contento de tener el año que estoy teniendo. Pero tengo que seguir trabajando".

¿Cuándo fue que Morales empezó a sentirse como el de antes?

"Comencé a sentirme así durante los entrenamientos", afirmó el toletero. "Le doy muchas gracias a la organización por brindarme la oportunidad y la confianza en que yo podía producir.

"Y vuelvo a darle gracias a los compañeros de aquí que se embasan mucho y anotan (con mis batazos)".

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Miércoles, 02 Septiembre 2015 15:02

Bravos subieron a cubano Héctor Olivera

Los Bravos de Atlanta tienen al menos algo por lo cual entusiasmarse durante el último mes de lo que se perfila como su peor campaña desde 1990.

El desertor cubano Héctor Olivera fue convocado para el juego del martes contra los Marlins de Miami, y buscará justificar el alto precio que los Bravos pagaron para hacerse de sus servicios justo antes de que venciera el plazo para realizar canjes. El pelotero de 30 años bateó sexto en el orden y jugó como antesalista en su debut dentro de las Grandes Ligas.

Se fue de 4-0 con un ponche y los Bravos volvieron a caer, esta vez por 7-1.

"Es el primer paso, así que hay nervios", dijo Olivera, sentado en la cueva del Turner Field durante la práctica de bateo. "Pero no me siento tan nervioso. Ahora estoy aquí y es hora de comenzar".

Olivera fue adquirido a los Dodgers de Los ??ngeles mediante un convenio que involucró a 13 jugadores y en el que participaron también los Marlins. Los Bravos mostraron cuánto valoran al pelotero de cuadro, pues cedieron al abridor Alex Wood, a los relevistas Jim Johnson y Luis Avilán, así como al prospecto venezolano José Peraza.

Los Bravos, que se han enfocado en adquirir a jóvenes lanzadores durante un complicado año de reconstrucción, consideran que Olivera puede contribuir eventualmente con el madero. Trataron de contratarlo antes de la campaña, cuando desertó de Cuba, pero Olivera terminó marchándose a los Dodgers con un convenio de seis años y 62,5 millones de dólares, incluidos 28 millones por estampar su firma.

El manager cubano Fredi González sabe que la decisión es unaespecie de apuesta. Se ha cedido mucho a cambio de un pelotero que nunca había jugado en las mayores. Tomando en cuenta su edad y sus antecedentes, Olivera dista mucho de ser el típico novato.

"Uno mira el swing y piensa que puede funcionar en las Grandes Ligas", dijo González. "Pero nunca se sabe hasta que él llega y juega".

Olivera se ha perdido actividad este año por una lesión de muslo. Jugó sólo 19 encuentros con tres equipos de las menores en la organización de los Dodgers, y participó en 16 duelos con otras tres sucursales de Atlanta después del canje.

En Gwinnett, equipo de la Triple A, tuvo un promedio de .231 sin jonrones y con tres impulsadas en 10 compromisos, antes de que se le convocara a las mayores.

"Cada día se siente como parte de un proceso", manifestó. "No estoy todavía al 100%, pero sí muy cerca. Creo que en los próximos tres días estaré donde necesito estar".

Olivera, quien no habla inglés, tendría una transición más fácil con los Bravos. González lo guiaría en su idioma, lo mismo que tres coaches --Carlos Tosca, Eddie Pérez y José Castro--, y el asistente Horacio Ramírez. Asimismo, Olivera tiene una relación cercana con su compatriota, el antesalista Adonis García, quien también formó parte de la selección de la isla.

"Eso será mejor para mí, porque somos buenos amigos", comentó.

González no ha decidido cuánto tiempo jugará Olivera con los Bravos, pero considera que le dará participación en los últimos 31 compromisos. Después de todo, Atlanta no tiene nada que perder. El martes sufrió su séptima derrota consecutiva. Ha perdido 14 de 15 encuentros, para caer a una foja de 54-78 en la campaña.

Olivera considera que este momento es importante para adquirir confianza y experiencia de cara a 2016.

"Muchos peloteros han jugado ya más de 100 juegos en esta temporada", recordó. "Yo estoy poniéndome al corriente. Necesito hacer esto, conservarlo para la próxima campaña y estar listo para la pretemporada".

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La Comisión Nacional de Béisbol de Cuba negó hoy que peloteros de la isla que en la actualidad juegan en las ligas profesionales de Estados Unidos pudieran tener la posibilidad de volver a integrar la selección de la isla en próximos torneos internacionales.

El Comisionado de béisbol del Instituto Nacional de Deportes, Heriberto Suárez, dijo que esa posibilidad "no es una opción ahora mismo. Lo que se ha escrito son especulaciones", según cita la agencia estatal Prensa Latina.

El directivo recalcó que Cuba competirá en cualquier evento con jugadores registrados en la Federación de Béisbol de la isla, que participarán en la próxima Serie Nacional y "deben responder a nuestras exigencias y necesidades deportivas".

Suárez respondió así a reportes de prensa internacionales, que recientemente se refirieron a ese supuesto tras el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos concretada el pasado 20 de julio.

Asimismo explicó que los peloteros de la isla que juegan contratados en las ligas profesionales de Japón o Canadá, por medio de gestiones de la Federación Cubana, sí podrán integrar las nóminas que van a representar a la isla en competencias como el torneo Premier 12, organizado por la Confederación Mundial de Béisbol y Sóftbol, y el Clásico del Caribe 2016, con sede en Santo Domingo, República Dominicana.

En ese caso figuran los jugadores Frederich Cepeda, Héctor Mendoza y Alfredo Despaigne, contratados por la liga profesional japonesa, y Yunieski Gourriel, Yordan Manduley, Ismel Jiménez y Alexei Bell, fichados por los Capitales de Québec

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El brasileño Paulo Orlando y el cubano Rubi Silva son los nuevos importados contratados por Cardenales para la temporada que arranca el próximo 7 de octubre.

Hace unos días atrás el propio Orlando manifestó su intención de regresar al país al concluir sus compromisos con Kansas City en las Grandes Ligas. Sin embargo, faltaba el permiso de los Reales y finalizar los trámites ante la MLB.

Ambos pasos se dieron ayer, por lo que oficialmente el jardinero vestirá el uniforme cardenal por cuarto año consecutivo.

Orlando ha sido uno de los importados más rendidores del equipo y es apreciado como un criollo más por parte de la fanaticada de Cardenales. Este año se graduó de grandeliga con los actuales subcampeones de la Serie Mundial y se enfila hacia una nueva postemporada.

El año pasado vivió su mejor campaña en Venezuela al conectar para .319 con 75 imparables, 40 remolcadas, 33 anotadas y ocho jonrones.

Por su parte, Silva, viene a su segunda temporada en el campeonato venezolano. El nativo de Artemisa, Cuba, defendió brevemente el uniforme de los Tigres de Aragua en la eliminatoria pasada y los acompañó en el Round Robin.

El jardinero, de 26 años de edad, pertenece a los Cachorros de Chicago, equipo que lo firmó como agente libre en el 2011.

Anteriormente jugó en el beisbol de su país entre 2007 y el 2008. En la actualidad participa con el Iowa, filial Triple A de los Cachorros. En la Liga de la Costa del Pacífico presenta promedio de .282 con 84 incogibles, de los cuales 16 son dobles, seis triples y once cuadrangulares, en 98 encuentros.

Adicionalmente, tiene 48 impulsadas y 45 anotadas. Su mejor año hasta ahora fue en el 2013 cuando jugaba para el Tennessee, doble A de los Cachorros. En esa zafra disparó 133 hits, 30 dobles, nueve triples, 15 jonrones y se estafó 13 almohadillas. También tiene experiencia en el beisbol de Puerto Rico con los Leones de Ponce.

CUATROS IMPORTADOS SEGUROS

Orlando y Silva se unen a los ya contratados Yoanner Negrín y Tiago Da Silva. Ambos pitchers tienen experiencia en Venezuela con los Leones del Caracas y lanzaron este año en la liga mexicana.

Negrín, nativo de Cuba, va a su cuarta campana en el país. Tiene registro vitalicio de 11 victorias por 8 derrotas y efectividad de 3.42 en 36 juegos, 35 como abridor. En 168.2 innings laborados ha otorgado 51 boletos y fusilado a 116 contrarios. El derecho tiene experiencia en Cuba con Matanzas, entre el 2005 y 2008.

Desde el 2011 y este año ha lanzado con los Cachorros de Chicago en su sistema de ligas menores. En la liga mexicana lanzó para Tabasco (2012-2014) y este año defiende a los Leones de Yucatán. Con los felinos mexicanos dejó record de 4 y 1 con 2.00 de efectividad. Es compañero de equipo de Héctor Giménez. Actualmente lanza en la postemporada de ese país.

Por su parte, Da Silva se convertirá en el tercer brasileño que viste el uniforme de Cardenales de Lara después de José Pett y Paulo Orlando. El derecho estuvo durante seis años en la liga italiana con el San Marino antes de venir por primera vez a Venezuela con el Caracas. En la liga criolla lanzó en las zafras 2013-2014 y 2014-2015, con registro de 3 y 2 en 40 juegos.

En total suma 58.0 entradas con solo 8 boletos, 64 ponches y 3.10 de efectividad. Da Silva acaba de culminar sus compromisos en México con los Delfines del Carmen. Esta campaña abrió 12 de sus 20 partidos y dejó 3.22 de efectividad. El año previo salvó 29 juegos con los mismos Delfines.

Da Silva solo tiene una experiencia en el beisbol de los Estados Unidos y fue este año con los Azulejos de Toronto, quienes lo observaron entre Clase A fuerte y Doble A antes de dejarlo libre.

En el pasado Clásico Mundial de Beisbol representó a Italia y enfrentó a República Dominicana y se fue sin decisión.

ENTRENAMIENTOS YA TIENEN FECHA

El próximo 18 de septiembre se dará inicio a los entrenamientos oficiales del equipo en el estadio Antonio Herrera Gutiérrez de Barquisimeto. Para el 16 de septiembre se tiene previsto realizar el llamado mini campamento para jugadores del equipo que quieran arrancar con antelación, peloteros invitados sin contrato y para todos aquellos jóvenes que tengan posibilidades de firmar para el profesional.

El manager Luis Dorante arribará al país el 20 de septiembre y se unirá al equipo al día siguiente. La esposa de Dorante será sometida a una pequeña intervención el día 15 y por eso el estratega solicitó unos días más para incorporarse. El coach de banca José Moreno estará presente en el inicio de entrenamientos oficiales.

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Miércoles, 26 Agosto 2015 15:39

Águilas del Zulia firmaron dos refuerzos más

Las Águilas del Zulia aseguraron los servicios del jardinero Lane Adams y del lanzador Miguel González para la temporada 2015-16, estos dos jugadores se unen al diestro Eric Marzec como los primeros foráneos para el campeonato que inicia el 7 de Octubre.

Adams de 25 años pertenece a los Reales de Kansas City, en 121 encuentros en ligas menores (Northwets Arkansas Naturals AA, y Omaha Storm Chasers AAA) ha disparado 118 imparables en 442 turnos para promedio de .267, 21 dobles, 14 jonrones, 53 carreras remolcadas, 333 de OPB y 24 bases robadas.

Adams viene por la mitad de la temporada, es roster de 40 de Kansas City con calidad para jugar en las Grandes Ligas su velocidad le permite dar muchos extra bases y buen alcance en los jardines” aseguró Luis Amaro, gerente deportivo del equipo rapaz.

El derecho jugó seis encuentros en el 2014 en el máximo nivel, es el  prospecto número 29 de los actuales campeones de la liga americana y fue firmado en la ronda número 13 del draft del 2009 por $ 225,000

El tercer foráneo asegurado es el cubano Miguel Alfredo González de 28 años. “El es un bono alto de Filadelfia, pensaban que ya iba a ser parte de la rotación en grandes ligas, pero ha tenido lesiones, ya está recuperado y lanzar aquí le va a servir para seguir subiendo” destacó el gerente rapaz.

Actualmente, el derecho se encuentra en liga de novatos, no ha permitido carreras en siete entradas, en las cuales ha otorgado tres bases por bolas y seis abanicados. El año pasado completo 5.1 actos en las mayores con los cuáqueros recibió nueve cohetes, cuatro anotaciones, tres boletos y cinco ponches.

Hasta la fecha el equipo ha confirmado a dos lanzadores (Eric Marzec y Miguel González) y el jardinero (Lane Adams). Los entrenamientos del equipo comienzan el viernes 18 de Septiembre para lanzadores y receptores, mientras los jugadores de posición lo harán desde el 21, en el complejo deportivo Luis Rodolfo Machado Bohórquez.

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Martes, 25 Agosto 2015 15:44

Cuba intenta salvar su béisbol nacional

Heriberto Suárez, director de béisbol en el Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER), anunció en Bayamo que desde el próximo año se cambiará la estructura de la Serie Nacional de Cuba.

El funcionario dijo que desde septiembre de 2016 hasta el siguiente mes de enero 16 equipos jugarán por el título nacional y se creará una Liga Superior, con menos equipos y más juegos.

Indicó que “el béisbol está cambiando, el escenario es adverso, los retos son fuertes y los cambios pueden ocurrir antes; todo depende de los avances de la política de contratos y otros aspectos”.

Recordó que “varias federaciones han expresado su deseo de contratar a los peloteros cubanos, pero las leyes de Estados Unidos, que obligan a los cubanos a renunciar a su nacionalidad para jugar en MLB influyen en eso”.

Suárez agregó que en esta serie nacional 55, programada para comenzar el 29 de agosto, “se tomarán medidas para fomentar la disciplina estratégica y táctica, buen arbitraje, comportamiento correcto de los aficionados, entre otros aspectos”.

Anunció que en septiembre y octubre de este año se realizará un gran festival de talentos de todo el país, con el fin de atraer posibles promesas del deporte nacional cubano. También dijo que en noviembre el INDER enviará información a todas las provincias cubanas para garantizar el trabajo destinado a estabilizar el desarrollo permanente del béisbol en la isla.

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Jugaron su carrera con mucho orgullo, y eso mismo fue lo que mostraron al ser anunciados como nuevos inmortales.

El receptor puertorriqueño Iván Rodríguez, el toletero dominicano Sammy Sosa, el abridor cubano Orlando "El Duque" Hernández, y el torpedero colombiano Edgar Renteria se mostraron satisfechos con los logros en su carrera y ser reconocidos como nuevos miembros del Salón de la Fama del Béisbol Latino este viernes. A estos se les unirán el relevista mexicano Jesse Orosco y el torpedero venezolano Omar Vizquel como parte de la clase del 2016.

El cuarteto estuvo presente en los estudios de la cadena MLB Network el viernes, donde fueron presentados por el legendario ex jugador, dirigente y miembro de una de las familias más prestigiosas del béisbol de Grandes Ligas, don Felipe Alou, y por el estelar ex jardinero de los Yankees de Nueva York, Bernie Williams.

"Me siento muy contento de que me hayan seleccionado este año en el Salón de la Fama", afirmó 'Pudge' Rodríguez en un aparte con ESPNDeportes.com al concluir la ceremonia.

"Es un premio muy grande para nosotros ser exaltados en esta historia tan grande que tienen los latinos en el béisbol de Grandes Ligas, y es un orgullo estar aquí este año. Es un orgullo muy grande como latino y algo que a uno nunca se le va olvidar".

Rodríguez, a quien le faltan dos años para aparecer en la boleta para su posible exaltación al Salón de la Fama del Béisbol en Grandes Ligas, admitió que el emotivo momento lo hizo comenzar a soñar con un puesto en Cooperstown.

"Cuando el tiempo ya va acercándose, siempre se va pensando. Creo que sí lo estoy pensando", destacó el boricua, Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1999 y 13 veces ganador del Guante de Oro. "Ya estamos a dos años de eso y espero en Dios que ojalá que me toque la oportunidad en el 2017".

Rentería se convirtió en el primer colombiano en ser exaltado al prestigioso Salón de la Fama del Béisbol Latino, establecido en La Romana, República Dominicana, en el 2010.

"Venir de Colombia, representar a Colombia y llegar al Salón de la Fama de Latinoamérica, de verdad que es un orgullo para mí y para todo Colombia", dijo el 'Barranquilla Baby', ganador de dos anillos de Serie Mundial y Jugador Más Valioso del Clásico de Otoño 2010 con los Gigantes de San Francisco.

"Va a ser un gran orgullo ser exaltado al Salón de la Fama, como lo fue dar un hit para ganar la Serie Mundial; el primer día que me subieron a las Grandes Ligas; el primer día que me firmaron de Colombia", agregó Rentería. "Todas esas cosas uno tiene que sentirlas con orgullo y pensar y sentirme satisfecho que hice las cosas bien. Me siento muy orgulloso de este nombramiento".

Sosa, quien se ha mantenido en gran parte alejado del béisbol al estar enfocado en su familia, sus empresas y su labor caritativa, afirmó que un reconocimiento como ser exaltado al Salón de la Fama del Béisbol Latino le hace sentir que sus logros en Grandes Ligas no han sido olvidados.

"Estoy contentísimo porque tengo el chance y la oportunidad de compartir con colegas que tenía tiempo que no los había visto. De verdad que muy contento y muy agradecido de esto que está sucediendo", dijo la ex estrella de los Cachorros de Chicago. "Me hace sentir muy optimista. Creo que ser elegido para el Salón de la Fama Latino me hace sentir que mis logros se siguen reconociendo y me siento muy contento por eso".

El ex jardinero de los Cachorros, quien conectó 609 cuadrangulares en su carrera, fue Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1998 y tuvo cuatro temporadas consecutivas de 50 jonrones o más, ha visto mermar cada año su número de votos de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos, y se ha puesto en jaque su exaltación a Cooperstown.

Sosa recibió sólo un 6.6 por ciento de los votos en el 2015, apenas sobrepasando la marca del cinco por ciento necesario para permanecer en la boleta electoral de 2016. No obstante, el dominicano se mantiene positivo de que quizás su suerte pueda cambiar en un futuro.

"No pierdo la esperanza de que cosas buenas pueden pasar en el Salón de la Fama en Estados Unidos; el tiempo dirá. Mi legado todo el mundo lo sabe. Ya mi legado está ahí: 609 jonrones, 60 tres veces, 20 en un mes, ¿qué más quieren?", sentenció. "Pero sí me llena de orgullo ser exaltado en República Dominicana. Me siento bien contento de lo que Dios me ha dado en la vida".

Para 'El Duque', cuatro veces campeón de la Serie Mundial, y quien cuenta con una efectividad de 2.55 en más de 106 entradas lanzadas en la postemporada, el momento de la exaltación va a ser particularmente emocionante, no sólo por tener que compartirlo con un grupo muy talentoso, representativo de diversos países latinoamericanos, pero también hacerlo en nombre de su patria.

"Va a ser emocionante porque yo no represento a Orlando, yo represento a Cuba", dijo 'El Duque', ahora instructor de los Yankees y colaborador de ESPN Deportes Radio. "Yo represento a toda esa persona que, con calidad, quizás más que la mía, no pudo llegar a jugar en este béisbol. Yo soy parte de ellos, como somos todos los cubanos que estamos aquí, y espero que en un futuro hayan muchos más en el Salón de la Fama Latino".

Hernández agregó que su máximo agradecimiento siempre ha estado con todos sus entrenadores en Cuba además de con los Yankees, quienes le dieron la oportunidad de tener una segunda carrera en Estados Unidos, donde vive regocijado con el nuevo renacer de numerosas estrellas cubanas.

"Debo agradecer a todos los coaches, de Cuba y Estados Unidos, todos los que de una forma u otra hayan tenido que ver en mi formación, al igual que a todos los compañeros que tuve a través de mi carrera", dijo el cubano.

"Hay que darle un gran agradecimiento a la organización de los Yankees que creyó en mí, confió en mí, ese gran dueño el Boss [George Steinbrenner], que dio el sí para que me firmaran y me permitieran jugar el béisbol en los Estados Unidos. Y al que me firmó, [el ex director de la finca de los Yankees] Gordon Blakely, que tuvo de verdad esa confianza en mí, cuando muchos decían que estaba viejo, y él dijo, no, yo lo quiero. Ojalá no lo haya hecho quedar mal".

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El primer paso hacia la recuperación para el cubano José Fernández comenzará el lunes cuando el as de los Marlins suelte el brazo por primera vez desde que pasó a la lista de lesionados debido a una distensión en el bíceps derecho.

Fernández, quien experimentó molestias en el área de su hombro derecho después de una salida el 7 de agosto en Atlanta, ha dicho que espera lanzar antes de que termine la temporada. Pero esa decisión dependerá de cómo se sienta el cubano.

Lo que pase el lunes será la primera indicación, después de hacer tiros suaves. Fernández podría regresar a la loma en septiembre.

Fernández ha hecho siete aperturas desde que regresó de una operación Tommy John el 2 de julio. El derecho tiene foja de 4-0 y efectividad de 2.30, habiendo ponchado a 53 en 43 innings.
En su salida en Atlanta, el cubano se vio obligado a hacer 38 lanzamientos en la cuarta entrada, y finalizó con 76 pitcheos.

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