Jueves, 15 Octubre 2015 21:54

Criollos refuerzan su bullpen con Pat Light

Los Criollos de Caguas anunciaron la contratación del relevista derecho Pat Light para apuntalar su cuerpo de lanzadores de cara a la temporada que comienza el próximo 30 de octubre. El dirigente y gerente general de la novena, Álex Cora, informó sobre la contratación del jugador de 24 años y 6’5” que pertenece a la organización de los Medias Rojas de Boston.

Según MiLB.com, Light fue transformado de abridor a relevista a inicios de este año. En el 2015 inició el año en AA y llegó hasta AAA, recopilando una marca de 3-5 con 3.88 de ERA y ponchó a 67 en 62.2 entradas de trabajo.

En los Criollos se unirá al brazo importados estadounidense Jeremy Kehrt, anunciado recientemente por la gerencia criolla. Kehrt tiene experiencia previa con los Indios de Mayagüez. Además, Derek Blacksher y John Brownell fueron anunciados previamente como lanzadores con los que contarán los Criollos.

Caguas inicia sus prácticas el jueves en el Solá Morales.

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El lanzador Felipe Paulino llegó listo para lanzar con los Bravos de Margarita. El derecho, de 32 años de edad, regresó a Venezuela para jugar con el equipo margariteño tras ocho temporadas de ausencia.

“Anteriormente se presentaron muchas cosas, desde campañas largas en las Grandes Ligas, hasta compromisos con la familia, inclusive pasé por dos operaciones. Pero este año se me dio la oportunidad. Me mantuve en contacto con la directiva de Margarita. Estoy feliz de volver a jugar con los Bravos”, dijo el lanzador, que dejó balance de 1-1, con 3.20 de efectividad, en cinco salidas con los margariteños en la 2007-2008.

En su llegada a la isla el derecho mostró su asombro por los cambios que ha tenido el club en los últimos años y aseguró que este equipo luce más fuerte que en el pasado.

“Estoy sorprendido por el cambio que han tenido en estos años. Un cambio muy positivo, hay mucho talento, piezas jóvenes muy buenas. La mentalidad que tienen de jugar día a día y arriesgar todo para ganar”, agregó.

En Estados Unidos el lanzador jugó toda la temporada con la sucursal Triple A, de los Cachorros de Chicago (Iowa), club con el que dejó marca de 5-9 y un promedio de 4.33 carreras limpias, en 20 aperturas.

“Fue un año muy bueno para mí. Hablé con David Rosario (coach de pitcheo) y le comenté mi situación. Me mantuve entrenando, por lo que espero lanzar una o dos entradas en mi primera labor como relevista, y así avanzar hasta estar listo para abrir un juego”, adelantó el pitcher, que va camino a su sexta temporada en Venezuela, cuatro con Leones y segunda con Bravos.

Paulino dejó claro que se ausentará durante el mes de noviembre, ya que fue elegido como uno de los jugadores que representara a Venezuela en la Copa Mundial de Beisbol, que se llevará a cabo en Tokio, Japón.

“Es para mí un orgullo representar a Venezuela. Siempre ha sido mi sueño. Creo que va un grupo muy bueno y podemos traernos el título. Tenemos que partir el 2 de noviembre y, de llegar hasta la final, me ausentare de la LVBP unas tres semanas, aproximadamente, pero regresare”, prometió.

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Uno de los mejores bateadores derechos de su generación y sin duda uno de los más difíciles de dirigir, Manny Ramírez ha regresado a los Cachorros... como coach. Nadie sabe bien cuál es su función exactamente, pero el impacto que está teniendo es enorme, una de las razones del gran momento de la novena.

El dominicano no figura como coach ni en ninguna otra capacidad en el equipo, que se apresta a jugar la final de la Liga Nacional. Pero casi todos los bateadores lo consultan regularmente y los jóvenes talentos latinos, sobre todo estrellas del futuro como Jorge Soler y Javier Báez, lo veneran y lo consideran una especie de gurú, que los guía en el béisbol y en la vida.

Cuando se le pidió que describiese el papel del Ramírez, el mánager Joe Maddon dio a entender que es una especie de enlace con la "cultura hispana" del club. Ante la misma pregunta, el joven toletero Kyle Schwarber encogió los hombros y dijo: "Yo solo sé que es Manny".

Ni el propio Ramírez puede describir sus funciones.

"Hago lo mío", se limita a decir, aludiendo a la frase que inspiró en sus días de jugador imprevisible "Manny being Manny", o "Manny haciendo de las suyas". Como si no fuese necesaria ninguna otra explicación.

Nadie puede cuestionar los conocimiento de bateo de Ramírez, quien jugó 19 temporadas en las mayores, fue seleccionado al Juego de Estrellas 12 veces, fue el más valioso de una Serie Mundial, salió dos veces campeón con los Medias Rojas, ganó en nueve ocasiones el premio Bate de Plata a la mejor producción ofensiva en su posición y es uno de apenas 27 peloteros con 500 jonrones. Era tan bueno, que podía hacer básicamente lo que le viniese en gana.

Sus aptitudes como guía de peloteros jóvenes no son tan claras.

El mundo del béisbol acuñó la frase "Manny being Manny" para aludir a las travesuras que tanto disfrutaba Ramírez, quien en una ocasión le puso Viagra a la bebida de un compañero y a menudo desaparecía detrás del muro del jardín izquierdo en el Fenway Park y escribía cosas proféticas como "se hará justicia" o "vive y deja morir" en sus botines.

No todas sus travesuras eran tan inocentes.

Fue pillado dos veces usando sustancias prohibidas y prolongaba siempre las negociaciones de sus contratos. Luego de una productiva temporada con los Dodgers en el 2008, al preguntársele por su futuro, respondió entre risas: "La gasolina está cara y yo también".

Hubo tensas negociaciones y Ramírez no había firmado contrato todavía al comenzar la pretemporada. Pero finalmente firmó por dos años y 45 millones de dólares.

Episodios como ese hacen que resulte llamativo el que haya regresado a los Cachorros, ya que tuvo fuertes encontronazos con Theo Epstein, director de las operaciones de béisbol de esa novena y quien también lidió con Ramírez en esa capacidad en Boston.

"Jamás pensé que me daría otra oportunidad. Pero aquí me tienen", declaró Ramírez, quien hoy tiene 43 años. "Somos grandes compinches. Siempre hablamos del deporte y de los muchachos. Por eso estoy aquí".

Aparentemente nadie se enoja con Manny por mucho tiempo. Maddon dijo que Ramírez "encajó bien" en el equipo, sin mostrar resquemores por su experiencia con el jugador en Tampa Bay en el 2001, cuando Ramírez anunció su retiro luego de jugar tan solo cinco partidos, en vista de que se venía una segunda suspensión por uso de sustancias prohibidas.

"Manny y yo nos hicimos amigos hace varios años y eso facilitó el que haya venido y haya caído tan bien en este camerino", explicó Maddon. "Sé lo que está haciendo todo el tiempo. Es algo bien especial".

Si hay algo que no ha cambiado es el apego de Ramírez al trabajo. Esa cualidad siempre cayó bien entre sus compañeros y es sabido que, al margen de todas sus payasadas, Ramírez le dedicaba a la profesión mucho más tiempo y empeño de lo que la gente piensa. Y lo sigue haciendo.

"Apenas llego al parque, me dice, '¿quieres soltar el brazo?'", relata el cátcher Miguel Montero. "Le contesto, 'Manny, dame un respiro', porque quiere trabajar todo el tiempo".

Ramírez nunca fue de pensar demasiado las cosas y en eso no ha cambiado. No quiere opinar acerca de si ha madurado, solo dice que a esta altura de la vida no tiene nada que perder.

"Uno siempre dice, cuando me retire quiero hacer esto, quiero ayudar a la gente", reflexiona. "Quiero que la gente me recuerde todas las cosas buenas que hice".

"Es impresionante, hermano. Increíble que esté donde estoy. Una locura".

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Miércoles, 14 Octubre 2015 19:29

Alex Cora podría dirigir en MLB en 2015

El nombre de Alex Cora vuelve a estar entre los candidatos para ocupar las vacantes de dirigentes en los equipos de las Grandes Ligas. Según Jon Heyman de CBS Sports, los Padres de San Diego tienen en agenda entrevistar al exjugador puertorriqueño.

Los Padres despidieron al piloto Bud Black en junio tras una campaña decepcionante luego que la novena abrió la billetera para renovarse en la pasada temporada muerta. Además del boricua, los clérigos tienen en la mira al ex dirigente de los Mellizos de Minesota Ron Gardenhire y el coach de los Piratas de Pittsburgh Rick Sofield. Otros medios estadounidenses indican que los Marlins de Miami y los Nacionales de Washington también tienen interés en el analista deportivo de ESPN y ejecutivo en la LBPRC.

El año pasado, Cora, de 39 años de edad, fue entrevistado por los Vigilantes de Texas para el cargo de timonel.

Cora jugó 14 temporadas, destacándose con los Dodgers de Los Ángeles y los Medias Rojas de Boston. Se retiró en el 2011, luego de debutar en el 2014-15 como dirigente de los Criollos de Caguas, franquicia de la liga invernal donde también es gerente general.

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Miércoles, 14 Octubre 2015 19:25

Alex Romero fue cambiado a Águilas en la LVBP

Alex Romero se reportó al equipo este martes en el inicio de la seguidilla de siete juegos en calidad de visitante de las Águilas del Zulia. El jardinero apareció con su número 17 y fue colocado como segundo bate y jardinero derecho en el lineup por el manager Darryl Kennedy, contra los Navegantes del Magallanes.

“Sí me sorprendió el cambio, aunque desde año pasado hubo rumores. Estoy agradecido que las Águilas me tomen en cuenta para ayudar al equipo de la mejor manera posible”, dijo el jugador nacido en Maracaibo, que llegó al conjunto rapaz por el receptor Sandy León.

Para Romero es la tercera vez que se uniforma con los rapaces, ya que lo hizo en las series del Round Robin de las campañas 2009-2010 y 2012-2013.

“Bueno, esta vez es diferente. Cuando eres refuerzo es por unos días y no terminas de adaptarte del todo. Ahora me traen desde el comienzo de la temporada y voy a tratar de aportar, en la defensa, moviendo un corredor, tocando la bola, cosas que ayuden a ganar los juegos”, acotó el bateador zurdo, con 15 temporadas en la LVBP.

“Conozco mucha gente del equipo. Orlando Muñoz fue mi manager en Italia. Sé que el equipo no comenzó como se esperaba, pero aquí esta Alex Romero para guerrear, para dar el todo por el equipo”, destacó el jardinero, que viene de ser campeón bate en Italia con promedio de .388 puntos.

Con el uniforme del Zulia, el ex grandeliga de 32 años de edad, ligó .264, con tres jonrones y 12 remolcadas, en 29 encuentros de postemporada.

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La Liga Venezolana de Beisbol Profesional aumentó esta temporada de manera considerable el uso de la repetición instantánea para revisar jugadas, luego que en los últimos dos años solo era posible someter a examen si una conexión abandonaba el parque de jonrón.

Durante la primera semana de la campaña 2015-2016, el nuevo sistema permitió a los managers retar ocho decisiones, de las cuales cuatro fueron cambiadas (50%).

“El procedimiento se ha aplicado como reza en el instructivo técnico. Los árbitros han asumido con mucha madurez cambiar las jugadas a la llamada correcta y los managers han quedado satisfechos con ese trabajo”, evaluó Miguel Hernández, coordinador de árbitros de la LVBP. “A pesar de ser la primera semana, que siempre trae consigo ajustes y problemas imprevistos, pienso que ha sido un éxito”.

El propósito del procedimiento es tratar que los oficiales llamen las jugadas correctas para hacer el juego mucho más justo.

En principio se ha aplicado el sistema de repeticiones en Caracas, Puerto La Cruz y Barquisimeto.

“El Día Inaugural, en el juego entre Cardenales y Tiburones que se disputó en el Universitario, se revisó la primera jugada (en segunda) y fue cambiada la decisión de out, llamada por Derek Mollica, a safe (quieto). De las cuatro sentencias que se cambiaron, dos fueron responsabilidad de Mollica y las otras dos de Emil Jiménez”, refirió Hernández.

“Tenemos mucho camino por recorrer”, admitió el experimentado oficial, “pero hasta ahora estamos satisfechos”.

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Las Estrellas Orientales tendrán su pitcheo como punto fuerte en la temporada que se iniciará este jueves en el béisbol profesional dominicano, dedicada al finado presidente de las Estrellas doctor Miguel Feris Iglesias, en disputa de la Copa BHD León.

"Nuestro pitcheo será nuestro punto fuerte. Tenemos brazos muy poderosos", afirmó este martes el manager de las Estrellas, Pat Listach, en una conferencia de prensa, en el Estadio Tetelo Vargas, en la cual se ofrecieron detalles sobre la participación del equipo de la enseña verde, en el mencionado campeonato.

Listach anunció a Evan MacLane como el lanzador abridor del partido inaugural de las Esstrellas, el viernes, frente a los Toros del Este, en el Estadio Tetelo Vargas.

Los otros lanzadores de las Estrellas en el primer fin de semana del campeonato serán Richard Bleier y Greg Smith, según anunció Listach.

"Si podemos jugar buena defensa, nuestro equipo debe ganar muchos juegos, por nuestro pitcheo", observó Listach.

Sobre la ofensiva, el capataz de los Orientales consideró la velocidad como un elemento a destacar en juego de su equipo.

Jugadores como Aneury Tavarez, Jordany Valdespin, Gustavo Núñez, Sócrates Brito, Félix Pie sobresalen por su velocidad, entre quienes estarán en la alineación de los Orientales al comienzo del campeonato. A ellos se unirán más adelante el líder en bases robadas (23) del torneo pasado, el jardinero Junior Lake.

Listach aseguró que las Estrellas contarán nuevamente con un buen bullpen, como ocurrió la temporada pasada, cuando las Estrellas lideraron la Liga en juegos salvados, con su cerrador, Marcos Mateo, estableciendo un récord de rescates (21) en el circuito.

Mateo no comenzará con el equipo está vez. Su función como cerrador la ejecutará, mientras dure su ausencia, el preparador de mesa del certamen pasado, Wirfin Obispo, según explicó Listach.

Para las tareas del relevo entre las entradas sexta y octava, las Estrellas cuentan con un buen arsenal de brazos, entre los cuales se cuentan los de Edgar García, el líder en efectividad (1.17) del equipo en la pasada justa, y Rafael Dolis. Tambiénlos de los importados Pat McCoy y Ryan O'Sullivan.

Recuerdan a Mallén.

Las Estrellas Orientales honrarán por siempre la memoria de su finado presidente, doctor Miguel Feris Iglesias, afirmó este martes su actual presidente, licenciado José Manuel Mallén.

Mallén anunció que el palco que aloja a la directiva de las Estrellas y sus invitados será bautizado con el nombre de Feris Iglesias, en una breve ceremonia antes del primer partido de la temporada, este viernes, cuando se colocará en el lugar una foto del finado deportista y empresario.

También dijo que las Estrellas lucirán en la temporada un parche en su uniforme con las iniciales MF, en honor a Feris Iglesias.

"Y lo más importante, honraremos por siempre a mi entrañable amigo Miguel Feris con nuestra conducta: mostrando nuestro amor por las Estrellas Orientales, por San Pedro de Macorís", manifestó Mallén. "Con nuestro juego limpio en el terreno de juego, poniendo nuestro mayor empeño para conquistar la corona de campeones".

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Miércoles, 14 Octubre 2015 19:10

Leones esperan poder rugir con fuerza en LIDOM

Los resultados de tres semanas de duro trabajo han puesto el optimismo de Luis Rojas al máximo.

El dirigente de los Leones del Escogido se mostró complacido con la forma que ha tomado el conjunto rojo tras los entrenamientos celebrados en la academia de los Arizona DiamondBacks.

“Hicimos un buen trabajo en los entrenamientos y ya tenemos un grupo que se ha definido para asumir roles estelares en nuestro equipo”, apuntó el dirigente que va a su sexta campaña con los rojos durante la conferencia de prensa celebrada el martes en un restaurante de la capital.

Rojas anunció la rotación del conjunto en este inicio de la temporada de béisbol profesional. El zurdo Jordan Norberto abrirá la campaña este jueves frente a los Tigres del Licey, y le seguirán los importados Jarrett Grube ante los Gigantes el sábado y Chris Jones ante Licey el domingo. Edward Valdez y Bruce Billings completan la rotación.

Apuntó que entre los brazos disponibles para el bullpen esta semana se cuenta a Nelson Payano, Armando Rodríguez, José Casilla y los importados Heath Wyatt y Jhon Church, entre otros. Rafael Soriano será el cerrador del conjunto.

La posible alineación contra los azules sería la siguiente: Joey Ricard, OF; Jorge Polanco, 2B; Taylor Motter, SS; Cameron Seitzer, 1B; Edward Valdez, DH; Keurys de la Cruz, OF; Michael Almánzar, 3B; Melky Mesa, OF; y Wilkin Castillo, C.

“Quiero agradecer a el esfuerzo de la directiva y la gerencia para armar este equipo. Me gusta el talento que tengo en las manos y asumo el reto de utilizarlo adecuadamente”, concluyó Rojas.

Bonetti: “No paramos de trabajar”. El camino tomado por los Leones del Escogido al final de la pasada temporada fue el del trabajo, para arreglar los aspectos que fallaron, expresó José Miguel Bonetti durante la conferencia de prensa de inicio de temporada.

“Tuvimos unas vacaciones muy larga y con el vacío por lo ocurrido el año pasado, más que bajar la cabeza y buscar culpables, decidimos trabajar”, apuntó el vicepresidente del Escogido Baseball Club.

Los Leones realizaron un vistoso encuentro con la prensa en el restaurante Ostería de Ciro.

Bonetti dio un voto de confianza al dirigente Luis Rojas. “Luis es un excelente manager que no tuvo un buen equipo el año pasado y mantenemos la confianza en él para esta temporada”, apuntó el ejecutivo, quien presentó a la madrina del conjunto: la señorita Mariel Amelia Caamaño Cochón.

Jose Gómez habló en nombre de la gerencia, cuyo titular, Moisés Alou se encuentra fuera del país. “El reto para todos los que componemos el equipo es mayor esta temporada. El deseo de tener el mejor talento lo tenemos todos en esta organización y para eso se ha trabajado”, manifestó el joven ejecutivo rojo.

Resaltó el cuerpo dirigencial que comanda Rojas, su asistente José Leger y el coach de pitcheo Mark Brewer. Reiteró que los Leones viven una etapa de transición “no de reconstrucción”. “Dentro de este proceso daremos oportunidad a jóvenes talentosos como Rafael Bautista”, agregó.

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Henry Urrutia lideró el ataque de los Leones del Caracas y se llevó la distinción como el Jugador de la Semana.

El jardinero lideró la Liga Venezolana de Beisbol Profesional en jonrones (2), anotadas (6), bases alcanzadas (16), slugging (.889) y OPS (1.339), mientras que terminó la primera semana del torneo con .444 de promedio (18-8). El cubano incluyó entre sus conexiones un par de dobles y remolcó cinco carreras.

Una actuación que le catapultó al tercer lugar de los mejores bateadores del circuito, como escolta de Juniel Querecuto (.500) y Guillermo Quiroz (.474).

El patrullero recibió el 50% de los votos emitidos por la prensa especializada.

“Me siento bastante bien", destacó el cubano. "No era lo que yo esperaba, creo que los otros muchachos han hecho un gran trabajo y cualquiera de ellos también se lo merecía”.

Alex Núñez, utility de los Tigres de Aragua, escoltó a Urrutia en la escogencia. Núñez ligó .636 (11-7) y empujó nueve rayitas, cifra tope en la liga, alcanzó 12 bases y sacudió dos triples para compartir el liderato con Jeremy Hazelbaker, de Caribes de Anzoátegui.

También recibieron votos Jairo Pérez y Juniel Querecuto, de Cardenales de Lara.

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No tenía un par de horas en el país cuando a José Pirela lo contagió la “fiebre” del beisbol venezolano.

El utility de los Yanquis de Nueva York y uno de las lista de 12 peloteros criollos de las Águilas del Zulia que esta temporada actuaron en las Grandes Ligas, pasó por el estadio Luis Aparicio el “Grande” en el último encuentro de la serie contra el Magallanes, para comenzar a negociar su incorporación al roster rapaz para la tercera semana de acción.

Durante su visita al dugout aguilucho, Pirela dejó escapar la idea de debutar el próximo 21 de octubre en el regreso de las Águilas al parque marabino, cuando enfrenten a los Leones del Caracas.

“Estamos muy cerca de acordar un contrato, es muy probable que juegue ese día, pero aún estamos acordando detalles”, indicó Luis Amaro, gerente deportivo del club.

Para el beneficio de la divisa zuliana, Pirela no tendrá ningún tipo de restricciones.

“Estoy cansado es de no jugar”, indicó de manera jocosa el “Águilas Negra”, que estuvo de manera intermitente en el roster de los Yanquis esta temporada.

Pirela señaló que estará un par de días visitando a sus familiares antes de incorporarse a los entrenamientos en el coso marabino, mientras las Águilas completan su gira de siete desafíos.

El ingreso de Pirela da un poco más de jerarquía al roster del Zulia, que contará con el bigleaguer Elvis Araujo en el bullpen durante la segunda semana del campeonato y la incorporación del experimentado outfielder Álex Romero.

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